TRAGEDIA

Búsqueda sin pausa entre los escombros del edificio; los tres uruguayos siguen desaparecidos

Con el paso de las horas crece la desesperación de los familiares. El gobernador de Florida se sumó a los reclamos de una respuesta rápida.

Rescatistas trabajan día y noche para encontrar a las personas desaparecidas en el derrumbe del edificio en Miami. Foto: AFP
Rescatistas trabajan día y noche para encontrar a las personas desaparecidas en el derrumbe del edificio en Miami. Foto: AFP

El número oficial de muertos por el derrumbe del edificio en Miami era ayer viernes de cuatro (era uno el jueves) y 159 las personas desaparecidas (la cifra primaria era de 99), entre los que están los tres ciudadanos uruguayos: Graciela Ponce de León, de 82 años, y un matrimonio. Además de la señora Ponce de León, están desaparecidos su esposo, dos de sus hijas y una nieta, todos argentinos.

Por ahora solo se identificó a una de las víctimas, madre de un adolescente de 15 años rescatado entre los escombros del edificio en Surfside, al norte de Miami Beach.

“Es un momento muy, muy duro. Hay tanta gente esperando, ¿están vivos, qué pasará?”, dijo el presidente Joe Biden, durante un evento en la Casa Blanca.

“Así que estamos de todo corazón con ellos”, afirmó el mandatario, quien declaró el estado de emergencia para brindar asistencia federal para operaciones de socorro de emergencia y realojamiento de sobrevivientes.

Además de los tres uruguayos desaparecidos, hay nueve argentinos y seis paraguayos, entre ellos la hermana de la esposa del presidente Mario Abdo Benítez.

También está desaparecido el matrimonio chileno conformado por Claudio Bonnefoy, de 85 años, y su esposa, Maricoy Obias-Bonnefoy, de 69 años, que, según medios de Chile, son parientes de la expresidenta Michelle Bachelet, actual alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

Bomberos, perros rastreadores y grúas seguían trabajando entre las ruinas del edificio ubicado dentro del complejo Champlain Towers South, a unos 20 kilómetros del centro de Miami.

Hasta ayer viernes, “120 personas han sido localizadas (...) pero el número de personas de las que no tenemos noticias ha aumentado a 159”, dijo Daniella Levine-Cava, alcaldesa del condado de Miami-Dade, en conferencia de prensa.

Los socorristas “están sumamente motivados por la perspectiva de encontrar personas. Tenemos que obligarlos a hacer sus rotaciones”, agregó.

Bomberos, perros rastreadores y grúas trabajan entre las ruinas del edificio. Foto: AFP
Bomberos, perros rastreadores y grúas trabajan entre las ruinas del edificio. Foto: AFP

Una tormenta la noche del jueves provocó fuertes lluvias sin que se interrumpiera la búsqueda. También hubo que controlar un incendio en el lado norte del edificio.

Fuertes precipitaciones continuaron ayer viernes, en medio del olor a caucho y plástico quemados.

En el complejo Champlain Towers se empezó a retirar parte de los escombros con grúas y otra maquinaria pesada, mientras en otras zonas de la montaña de fierro y concreto, los rescatistas, ayudados por perros y aparatos de sonar, buscaban señales de vida.

En otras áreas iban retirando a mano y una por una cada pieza del amasijo de hierros, cemento y restos de mobiliario.

En el edificio vivían residentes a tiempo completo y también personas que pasaban solo temporadas, por lo que es difícil saber cuántos estaban allí cuando se derrumbó. Algunos pudieron escapar bajando por las escaleras, mientras otros fueron rescatados desde los balcones.

Aunque las razones del colapso no eran claras, la infraestructura del edifico, construido en 1981, será evaluada de cerca.

Champlain Towers debía ser recertificado este año de acuerdo con las regulaciones de seguridad del condado de Miami-Dade, y se estaban realizando trabajos de reparación en su techo como parte de ese proceso.

Pero las autoridades han subrayado que es poco probable que esos trabajos provocaran el derrumbe.

Según un estudio dirigido por el profesor de la Universidad Internacional de Florida (FIU), Shimon Wdowinski, el sitio mostró señales de hundimiento hace unos 25 años.

“No sé si el colapso fue predecible. Pero detectamos que el edificio se movió en los años 1990”, dijo Wdowinski a CNN.

La FIU advirtió que un “hundimiento de tierra por sí mismo probablemente no causaría el colapso de un edificio”.

La investigación para determinar lo ocurrido supondrá recoger una gran cantidad de datos, toma de muestras de acero y concreto, búsqueda de señales de corrosión o de algún evento inusual previo al colapso, dijo otro experto de la FIU, Atorod Azizinamini, jefe del departamento de ingeniería civil y ambiental.

“Lamentablemente, esto no sucederá en unos días o semanas”, indicó. “Tomará algún tiempo”.

Frustración de familiares.

“No se está haciendo lo suficiente”, declaró a la AFP Mike Salberg, que viajó desde Nueva York después del accidente. Cinco de sus familiares, incluidos sus padres, están desaparecidos. “Quiero respuestas”, dijo.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, pidió que se aclaren “sin demora” las causas del derrumbe que afectó a 55 de los 130 apartamentos del edificio.

Rescatitas trabajan en el edificio que se derrumbó en Miami. Foto: AFP
Rescatitas trabajan en el edificio que se derrumbó en Miami. Foto: AFP

“Necesitamos una explicación definitiva de cómo pudo haber sucedido esto”, dijo en rueda de prensa.

“Creo que es importante que sea sin demora”, agregó el gobernador, “para tener respuestas para las familias y para la gente de Florida”.

Ayer viernes, las autoridades decidieron trasladar el punto de reunificación familiar desde el centro comunitario de esta pequeña ciudad al norte de Miami Beach a un hotel cercano. Durante el trayecto de dos manzanas entre un sitio y el otro, los familiares volteaban el rostro o respondían con evasivas ante los requerimientos de la prensa. La nueva sede busca proveer privacidad en momentos en que la desesperación empieza a cundir entre los familiares y allegados.

A falta de una lista oficial de personas desaparecidas, son los medios locales los que han empezado a difundir imágenes de personas dadas por desaparecidas y cuyas familias se hallan a la espera. (Con información de AFP y EFE).

Ground Zero

Los medios en Miami ya se refieren al edificio Champlain Towers como “ground zero”, el mismo término usado cuando los atentados de 2001 en las Torres Gemelas de Nueva York. Según los canales de televisión, ya se les están tomando muestras de ADN a los familiares para facilitar la identificación en caso de que sus seres queridos sean hallados.

Rescatan al hijo de la primera víctima identificada
Rescate del joven Jonah de entre los escombros del edificio en Miami

Tres de las cuatro personas fallecidas tras el desplome del edificio en Miami Beach, han sido ya identificadas, aunque solo ha trascendido hasta ayer viernes en un comunicado de la familia el nombre de Stacie Fang, madre de un joven rescatado con vida.

“No hay palabras para describir la trágica pérdida de nuestra amada Stacie. Los miembros de la familia Fang-Handler quisiéramos expresar nuestro más profundo agradecimiento por la gran cantidad de simpatía, compasión y apoyo que hemos recibido”, dijo la familia en un comunicado.

Fang, de 54 años y madre del joven de 15 años que los socorristas sacaron con vida de entre los escombros, es la primera de las víctimas mortales identificada.

Ayer viernes se identificó además al adolescente que fue rescatado de los escombros pocas horas después del derrumbe y captado por las primeras cámaras llegadas al lugar, que resultó ser el hijo de Fang.

Se trata de Jonah Handler, de 15 años y jugador de béisbol en la secundaria Monsignor Edward Pace High School de Miami Gardens. Ayer estaba internado en un hospital, informaron medios de Miami.

El joven logró ser extraído de entre los escombros gracias a la intervención de Nicholas Balboa, quien paseaba a su perro cuando una parte del complejo se vino abajo en 12 segundos y escuchó gritos pidiendo ayuda.

Cómo se construye sobre el mar
Vista área permite dimensionar el alcance del derrumbe del edificio en Miami. Foto: AFP

El derrumbe de una parte de Champlain Towers, el edificio residencial de 12 pisos ubicado en la avenida Collins 8777, uno de los principales corredores de Miami Beach, conmueve al mercado inmobiliario local y a los desarrolladores que construyen en esa ciudad. Eduardo Costantini, creador de Nordelta y CEO de Consultatio es el empresario argentino que construyó Oceana Bal Harbour, el emprendimiento de US$ 600 millones de inversión y US$ 1.200 millones generados en la venta de departamentos. Lo inauguró hace cuatro años y con 240 departamentos es el proyecto más grande de la Florida. Está ubicado a 10 cuadras del edificio que colapsó y a pocas cuadras del emblemático centro comercial de lujo.

Aún sorprendido por la tragedia, Costantini, un hombre que conoce a la perfección cómo hay que construir en Miami, habló con La Nación sobre cuáles podrían haber sido las causas de la tragedia.

“Champlain era un edificio de otra generación, con casi 40 años de antigüedad en el que erosionaron los cimientos. Por lo que pude averiguar tenía una reparación pendiente que costaba US$ 8 millones, que el consorcio no realizó. Las bases del edificio trabajaron y mi hipótesis es que no se dieron cuenta de la urgencia”, explicó Costantini.

Según el empresario, se trató de “un caso particular con un arreglo pendiente que se postergó. También hay que tener en cuenta que hace 40 años, los cimientos de los edificios se construían de forma diferente. En Miami los proyectos se construyen en terrenos en los que cuando uno excava a los dos o tres metros se encuentra con agua y arena que generan una fuerte presión”.

Costantini explicó que “lo que se hace es usar unos perforadores que ingresan en la tierra pero sin mover la tierra. Y se van realizando agujeros en los que se instalan unas mallas y luego se inyecta el cemento; una vez que seca, se quita la mecha (el perforador) y queda la columna. Así, con diferentes perforaciones se logra formar una especie de caja de zapatos gigante que protege a los cimientos de la presión del mar”. (La Nación/GDA)

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