HAY MÁS DE 100 FOCOS ACTIVOS

Australia arde: más de 100 incendios forestales fuera de control

Un bombero voluntario falleció ayer lunes cuando participaba en las tareas de extinción en el estado de Nueva Gales del Sur, lo que eleva a diez las víctimas mortales.

Un helicóptero en acción contra el fuego. Foto: AFP
Un helicóptero en acción contra el fuego. Foto: AFP

Las elevadas temperaturas avivaron los incendios forestales que arden en el sureste de Australia, donde un bombero falleció en un accidente y se han cancelado los espectáculos pirotécnicos de Fin de Año en varias ciudades, incluida la capital.

Un bombero voluntario falleció ayer lunes cuando participaba en las tareas de extinción en el estado de Nueva Gales del Sur, lo que eleva a diez las víctimas mortales de los incendios que comenzaron el pasado agosto.

Hay más de 100 incendios activos, la mitad de ellos sin control, en varios estados australianos, principalmente en Nueva Gales del Sur, aunque también en Victoria, Australia del Sur y Queensland.

Las alertas han aumentado en Victoria, donde una treintena de incendios amenazan diferentes ciudades, algunas muy cercanas al área metropolitana de Melbourne.

Las autoridades han alertado de que las elevadas temperaturas, que superan los 40 grados en algunos puntos, y los fuertes vientos pueden empeorar la situación del fuego que también amenaza a especies en riesgo de extinción como el koala.

Cancelan fuegos artificiales de Fin de Año.

Canberra y otras ciudades han cancelado los fuegos artificiales de Fin de Año debido a los incendios, mientras que Sídney, la mayor ciudad del país y capital de Nueva Gales del Sur, ha decidido seguir adelante con su espectáculo pirotécnico frente a la emblemática Casa de la Ópera.

Los servicios de bomberos del Nueva Gales del Sur otorgaron una excepción a Sídney para organizar sus fuegos artificiales pese a la prohibición que existe de provocar cualquier tipo de fuego o deflagración en la región.

El viceprimer ministro de Nueva Gales del Sur, John Barilaro, ha mostrado su apoyo para que se anulen los fuegos artificiales para dar la bienvenida a 2020.

“Los fuegos artificiales de Año Nuevo en Sídney deberían cancelarse, es una decisión fácil. El riesgo es demasiado alto y tenemos que respetar a nuestros exhaustos bomberos voluntarios”, dijo Barilaro en su cuenta de Twitter.

Su voz se suma a una campaña en internet que pide cancelar los fuegos artificiales en todo el país y que ha conseguido el apoyo de más de 274.000 personas.

Fuegos artificiales en la Opera de Sidney. Foto: Reuters
Fuegos artificiales en la Opera de Sidney. Foto: Reuters (Archivo)

La iniciativa, que cifra en 5,8 millones de dólares australianos (US$ 4 millones o 3,6 millones de euros) el gasto del espectáculo pirotécnico en Sídney, pide destinar el dinero de la organización de los actos en todo el país a apoyar a los bomberos y damnificados.

Las autoridades de Sídney justifican su intención de celebrar los fuegos artificiales en el emblemático puente del puerto y que se espera vean en directo alrededor de un millón de personas en la orilla de la bahía de la ciudad, además de la difusión por televisión en el mundo.

Al menos diez personas han muerto a causa de los incendios desde julio, nueve de ellas en Nueva Gales del Sur, donde tres millones de hectáreas y más de 900 casas han quedado calcinadas.

Los incendios comenzaron antes del inicio del verano austral, que tiene su inicio en diciembre y en el que se espera una escasez de lluvia hasta el 21 de marzo.

Los fuegos más graves vividos en el país oceánico en las últimas décadas ocurrieron a principios de febrero de 2009 en el estado de Victoria (sureste) y causaron 173 muertos y 414 heridos.

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