DESAPARECIÓ EL LUNES

Así es la búsqueda del avión chileno: 5 barcos, 15 aviones y fuerzas militares de 5 países

Se trata de un avión Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile (FACH) que desapareció el lunes cuando sobrevolaba el mar de Drake, en el estrecho de Magallanes. 

Fuerza Aérea de Chile (FACH). Foto: AFP.
Fuerza Aérea de Chile (FACH). Foto: AFP.

La búsqueda de la aeronave militar chilena con 38 personas a bordo, que desapareció el lunes cuando sobrevolaba el océano austral rumbo a la Antártida, continúa este miércoles sin arrojar resultados pese a un gran despliegue en la zona, anunciaron este hoy las autoridades.

Hay 15 aviones y cinco barcos de distinto tamaño y nacionalidades participando de la operación de búsqueda de un avión Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile (FACH), dijo este miércoles en rueda de prensa, el comandante en jefe de la IV brigada aérea, Eduardo Mosqueira.

"Toda la FACH y las Fuerzas Armadas estamos colocando todo nuestro apoyo y esfuerzo para buscar al C-130 desaparecido", afirmó a periodistas en la base aérea de Chabunco, en la ciudad de Punta Arenas, a unos 3.000 kilómetros al sur de Santiago.

El avión militar, con 38 personas a bordo (21 pasajeros y 17 tripulantes) despegó a las 16.55 horas del lunes desde Punta Arenas, en el extremo austral de Chile, rumbo a la base Eduardo Frei en la Antártida, y "perdió comunicación radial" a las 18.13, según la FACH.

La aeronave fue declarada "siniestrada" tras siete horas de ocurrido el incidente.

Treinta y seis horas después de activado el operativo de búsqueda, no se encontró ningún rastro de la aeronave.

"Todavía no tenemos ningún dato nuevo, pero estamos haciendo todos los esfuerzos posibles por poder dar con el paradero del avión", afirmó la vocera oficial del gobierno Karla Rubilar.

La aeronave perdió comunicación cuando sobrevolaba el mar de Drake, en el estrecho de Magallanes, una de las zonas más tormentosa para la navegación.

En medio de la tragedia, el papa Francisco envió un mensaje de "cercanía" y "apoyo" a los chilenos por la desaparición de la aeronave, mientras que los familiares de las víctimas se trasladaban hasta la ciudad de Punta Arenas.

"El Santo Padre sigue de cerca las noticias que llegan de ese amado país sobre la pérdida de contacto con el avión de las fuerzas aéreas que se dirigía rumbo a la Antártida", escribió en un telegrama el cardenal Secretario de Estado, Pietro Parolin.

Se amplía el área de búsqueda

Este miércoles, en que "las condiciones (de visibilidad) están para operar de buena forma", según Mosqueira, las labores de búsqueda se ampliaron a un área mayor a la zona en la que se perdió el contacto con el avión.

El área de trabajo de todos los participantes considera ahora una superficie total de búsqueda de 960 kilómetros cuadrados, de acuerdo a la FACH.

En las pesquisas participan fuerzas militares de Chile, Argentina, Uruguay, Brasil y Estados Unidos.

En total en la búsqueda participan 285 personas de la FACH, 286 de la marina chilena y 69 de medios internacionales. La legislación chilena establece un plazo inicial de seis días, extensible a otros cuatro.

El avión tenía como misión cumplir tareas de apoyo logístico en la base Eduardo Frei, la más grande de Chile en la Antártida, para la revisión del oleoducto flotante de abastecimiento de combustible de la base y realizar tratamiento anticorrosivo de las instalaciones.

Aeronave de la FAU retornará a Uruguay el viernes

La Fuerza Aérea Uruguaya (FAU) informó este miércoles de tarde que la aeronave C-130 Hércules matrícula FAU 592 se encuentra realizando el apoyo logístico en la misión ANTARKOS XXXVI desplegada actualmente en Punta Arenas.

A las 06:00 de hoy, hora local, la nave "partió desde Punta Arenas a la zona de búsqueda, realizando un vuelo en total de casi 5 horas", informaron las autoridades uruguayas, que monitorean esta misión desde el Centro de Operaciones Aéreas (COA).

Además, la FAU informó que se prevee para este jueves "en caso de no ser requeridos nuevos vuelos para la búsqueda, realizar el último vuelo de cruce en apoyo a la campaña “Antarkos” con destino a la base Presidente Frey en la Isla Rey Jorge, lugar de asiento de la base científica General Artigas, para luego retornar a nuestro país en día viernes", señala el comunicado oficial.

EEUU envía avión a Chile para buscar aeronave desaparecida

El Comando Sur de Estados Unidos envió un avión de rescate a Punta Arenas (Chile) para ayudar en la búsqueda de una aeronave de la Fuerza Aérea de Chile (FACH) que desapareció este lunes cuando se dirigía a la Antártida con 38 personas a bordo.

La base con sede en Miami informó este miércoles que espera el despliegue de "avión marítimo multimisión P-8A Poseidon" a partir de este jueves por solicitud del Gobierno chileno.

"Nuestros pensamientos y oraciones están con la gente de Chile y con las familias de los desaparecidos", expresó en un comunicado Craig Faller, comandante del Comando Sur de Estados Unidos.

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