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El populismo no tiene cura para la inflación

El debate sobre si Biden ha acertado con la combinación posneoliberal claramente importa menos que el hecho de que una agenda posneoliberal no tenga una respuesta clara a la inflación.

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Inflación Estados Unidos

El brote de inflación estadounidense reportado la semana pasada, el invitado no deseado que todavía ronda cuando todos esperaban que le hubieran mostrado la puerta, es un recordatorio útil de una manera de entender las frustraciones de la era Biden.

Los defensores de la administración a menudo argumentan que ha tenido más éxito en la legislación y la formulación de políticas de lo que se le atribuye, y hay algo de verdad en esa afirmación. El problema es que la Casa Blanca ha logrado en gran medida implementar una agenda económica dirigida a los descontentos de mediados de la década de 2010, incluso cuando los problemas de la década de 2020, sobre todo la inflación, han hecho que esas cuestiones sean menos relevantes para las preocupaciones inmediatas de los votantes.

Pensemos en la década de 2010 como la era de una desilusión razonable con el neoliberalismo. El populismo de derecha y el socialismo de izquierda difícilmente fueron modelos de rigor y coherencia, pero detrás del ascenso de Donald Trump y la popularidad de Bernie Sanders se esconde una serie de preocupaciones sobre problemas para los que el consenso de la élite existente no parecía estar bien preparado para abordar: las desventajas del libre comercio y el entrelazamiento entre China y Estados Unidos, la dolorosamente lenta recuperación de la Gran Recesión, los crecientes costos de la atención médica y la educación.

Gran parte de la agenda económica de la administración Biden se ha diseñado teniendo en cuenta esta constelación de cuestiones. El estímulo para el pleno empleo, el gran acuerdo de gasto en infraestructura, los experimentos con la política industrial, el intento de condonación de préstamos estudiantiles, el impulso a una política fiscal favorable a las familias, la arriesgada política comercial con China: tanto o más que la Casa Blanca de Trump , esta ha sido una administración posneoliberal.

La izquierda de Sanders, por supuesto, diría que la agenda del presidente Joe Biden no ha ido lo suficientemente lejos. (¿Dónde está el pagador único? ¿Dónde está la universidad gratuita?) La derecha populista diría que su agenda se ha visto socavada por una desastrosa política fronteriza y también demasiado inclinada hacia las prioridades boutique de la clase media alta liberal.

Pero políticamente, el debate sobre si Biden ha acertado con la combinación posneoliberal claramente importa menos que el hecho de que una agenda posneoliberal no tenga una respuesta clara a la inflación.

En cambio, todas las ideas que surgieron a mediados de la década de 2010 y que tenían en cuenta los límites del neoliberalismo suponen un cierto grado de capacidad fiscal. Que, en esos años, es exactamente lo que teníamos: más espacio del que asumían los regañones fiscales y los halcones del déficit para el gasto y los recortes de impuestos, más espacio para hacer funcionar la economía, más espacio para debatir si un New Deal Verde o un gran y hermoso acuerdo. Un proyecto de ley de infraestructura o un código fiscal profamilia deberían ser la prioridad populista más importante.

Pero una vez que se pierde ese espacio, una vez que la inflación regresa, esas prioridades pueden seguir importando: ¡ciertamente todavía quiero una política económica profamilia y un gobierno que pueda construir grandes proyectos públicos! — pero ya no responden al mayor problema que enfrentan los votantes: precios que siguen subiendo o simplemente se sienten obstinadamente altos, un aumento en el costo de vida que no solo afecta bienes posicionales como la universidad, sino que también te golpea en el supermercado o en la gasolinera. Y en todas partes además.

Ese tipo de problema plantea una cuestión muy diferente a las planteadas por socialistas y populistas a mediados de la década de 2010. Ya no se trata de: "¿Qué prioridad estamos pasando por alto que necesita atención política?" Ahora tiene que ser: “¿Sin qué prioridad podemos vivir, qué impuestos podrían aumentarse o qué programa podrían recortarse razonablemente?”

Y aquí son los hombres de ayer, los viejos cómplices neoliberales con sus comisiones bipartidistas y planes altisonantes de reducción del déficit, quienes resultan tener algo que ofrecer, mientras que las políticas posneoliberales tanto de derecha como de izquierda no. O al menos no hasta ahora: en cambio, la forma populista es culpar de todo a las empresas depredadoras (véase el peculiar anuncio de Biden, publicado el domingo en el Super Bowl, atacando la “contrainflación” de las empresas de snacks) o hacer vagas promesas de reducir el despilfarro. fraude y abuso (la actual posición republicana), confiando al mismo tiempo en la Reserva Federal de Jerome Powell para tomar las decisiones difíciles, interviniendo donde los funcionarios electos de ambos partidos temen intervenir.

La esperanza, especialmente para la suerte de Biden, ha sido que la Reserva Federal realmente pueda hacerlo todo por sí sola, que la política fiscal posneoliberal pueda evitar decisiones difíciles mientras la política monetaria se cumpla.

Es posible que las cosas todavía funcionen de esa manera, pero la cifra de inflación de la semana pasada es un recordatorio de que es muy posible que no sea así. En lugar de ello, podemos adentrarnos en el choque entre Biden y Trump, en el que la inflación sigue siendo una de las principales preocupaciones políticas y, de hecho, tal vez la preocupación política de los votantes que decidirán las elecciones.

¿Hay algún tipo de populismo estadounidense, ya sea la bidenómica o el trumpismo, capaz de ofrecer un programa responsable en ese tipo de circunstancias?

Supongo que deberíamos decir algo constructivo aquí, pero la respuesta es obviamente no. En cambio, si la formulación de políticas posneoliberales va a continuar, ya sea en el segundo mandato de Biden o en el de Trump, lo hará sólo gracias a la cuidadosa gestión de la institución antidemocrática, antipopulista y con más credenciales de Estados Unidos.

Sólo la Reserva Federal puede proteger al posneoliberalismo de sus propias limitaciones. Sólo las élites pueden mantener vivo el populismo.

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