OPERACIÓN MILITAR

Batalla final para expulsar a ISIS del desierto de Irak

La operación llevaría a la derrota total del grupo yihadista.

Irak: los yihadistas del ISIS están desplegados en el 4% del país. Foto: AFP
Irak: los yihadistas del ISIS están desplegados en el 4% del país. Foto: AFP

Irak lanzó en su desierto occidental una operación militar para expulsar a los últimos combatientes del grupo yihadista Estado Islámico (ISIS), tres años después de que se apoderaran de la tercera parte del país y proclamaran un "califato" ahora en ruinas. La ofensiva se desarrolla en la región de Al Yazira, que se extiende por la provincias de Saladino, Nínive y Al Anbar", informó el Mando Conjunto de Operaciones (JOC).

Según los expertos, esto representa el 4% del territorio, unos 7.000 km2.

El primer ministro iraquí, Haider Al Abadi, afirmó el martes que no quería anunciar la derrota del ISIS antes de haber limpiado los reductos yihadistas que subsisten en zonas desérticas del país.

El auge del ISIS en 2014 había llevado al jefe espiritual de la comunidad chiita mayoritaria en Irak, Alí Sistani, a lanzar un llamado a la movilización general. También condujo a Estados Unidos a formar una coalición internacional para vencer al ISIS.

Tras haber perdido en los últimos meses todas las ciudades y centros urbanos bajo su control desde hace tres años, los yihadistas tuvieron que replegarse en una vasta región desértica en el oeste de Irak cercana a la frontera con Siria.

Ayer por la tarde los paramilitares anunciaron en un comunicado la toma de 56 pueblos o aldeas, así como de tres puntos estratégicos. También alcanzaron la región del lago Tharthar, que une las provincias de Saladino y Anbar, bastión desde 2003 de los yihadistas, y destruyeron ocho coches bombas y tres pick-up.

"Esta operación tiene por objetivo limpiar el desierto de los reductos donde se encuentran los yihadistas que huyeron de las ciudades recientemente liberadas" por las fuerzas iraquíes, afirmó a la AFP un oficial superior en la provincia de Al Anbar.

En 2014, más de 60.000 iraquíes respondieron al llamado del ayatolá Sistani a la movilización frente al ISIS y se formó el Hashd Al Shaabi, coalición heteróclita dominada por milicias chiitas. Se considera que las más poderosas de esas milicias son apoyadas por Irán.

La ofensiva para sacar al ISIS de Irak había comenzado en marzo de 2015 con la reconquista de Tikrit, en la provincia de Saladino. La ciudad de Ramadi (oeste) fue luego conquistada en febrero de 2016, seguida luego de Faluya, en junio de 2016.

Pero la batalla decisiva se inició el 17 de octubre de 2016 para retomar Mosul, bastión de la provincia de Nínive.

Luego las fuerzas iraquíes sacaron el ISIS de otras ciudades como Al Anbar, cerca de la frontera siria, donde acaban de retomar Rawa, último centro urbano aún en manos de yihadistas.

En la vecina Siria, tras sacar al ISIS de Bukamal, último bastión en la frontera iraquí, las fuerzas del régimen ayudadas por los aliados rusos y el Hezbolá chiita buscan expulsarlo de zonas desérticas y pueblos aún bajo su control.

Silencio.

ISIS, muy activo en internet donde publica regularmente su propaganda, dejó de hacerlo durante más de 24 horas entre el miércoles y el jueves, un silencio "sin precedentes", indicó un experto.

La organización utiliza en particular el sistema de mensajería Telegram para difundir información diaria sobre sus operaciones.

"El freno en la producción de medios del ISIS fue particularmente importante en las últimas semanas", dijo Charlie Winter, un investigador del Centro Internacional de Estudios sobre la Radicalización y la Violencia Política. "Pero nunca habían pasado 24 horas de silencio total", añadió.

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