INVESTIGACIÓN EN MARTE

La NASA indaga el “interior profundo” del planeta rojo

Una nave llegará hoy a Marte para investigar cómo evolucionó en los últimos 3.000 millones de años.

Los trabajos también servirán para conocer las formaciones rocosas de otros planetas. Foto: Reuters.
Los trabajos también servirán para conocer las formaciones rocosas de otros planetas. Foto: Reuters.

Tras cubrir unos 300 millones de kilómetros, la misión InSight de la NASA alcanzará hoy la superficie de Marte e instalará un sismómetro y un sensor térmico para descifrar el “interior profundo” del llamado “planeta rojo”.

Este módulo estacionario, que despegó el pasado 5 de mayo desde la Base Aérea Vandenberg, en California, usará una excavadora mecánica para perforar hasta unos 5 metros (16 pies) de profundidad y medir su temperatura interna, además de cualquier movimiento interno con ayuda de un sismógrafo.

“Es la primera misión que va a estudiar el interior profundo de Marte”, aseguró el español Fernando Abilleira, subdirector de diseño y navegación del InSight y parte del equipo multidisciplinar e internacional que conforma la misión.

“Al estudiar la propagación de las ondas bajo la superficie de Marte, a través de su sismómetro, tendremos más información sobre cómo ha evolucionado” en los últimos 3.000 millones de años, agregó.

Abilleira, con 17 años de servicio en proyectos espaciales de NASA, es parte de los ingenieros y científicos que desde el lunes estudiarán en el Laboratorio de Propulsión de esta agencia (JPL-NASA), en Pasadena (California), los “signos vitales” del vecino planeta, como sus “pulsaciones, temperatura”.

Ahondó el español que a través de un “seguimiento de precisión” observarán “hasta los reflejos” durante los dos años de “experimentos primarios” que implicará la misión.

Para ampliar el conocimiento sobre la formación de Marte y de otros planetas rocosos del Sistema Solar, como la Tierra, se usará el Experimento Sísmico para la Estructura Interior (SEIS), un sismómetro fabricado por el Centro Nacional de Estudios Aeroespaciales de Francia (CNES) y que detectará “cualquier movimiento en la superficie de Marte”, dijo Abilleira.

Las vibraciones que serán registradas por el SEIS podrían ser ocasionadas por el impacto de un meteorito o por un pequeño terremoto, si bien la actividad sísmica del “planeta rojo” es menor a la de la Tierra.“Al estudiar el movimiento de las ondas que se propagan bajo la superficie de Marte, podremos tener una mejor comprensión de la composición, la estructura del núcleo, el manto y la corteza del planeta”, agregó.

Otra herramienta.

La otra herramienta que adquiere protagonismo es la Sonda de Propiedades Físicas y Flujo de Calor (HP3), construida por el Centro Aeroespacial de Alemania (DLR), que será implantado en suelo marciano a unos 5 metros de profundidad.

“Este instrumento lleva unos sensores térmicos que van a recoger información sobre la actividad termal del planeta rojo”, señaló Abilleira, quien destacó que España ha aportado a esta misión una estación ambiental (REMS, por sus siglas en inglés) dotada de sensores meteorológicos para el entorno marciano.

Este especialista en trayectoria de vehículos espaciales y que trazó la ruta del robot “Curiosity”, el cual llegó al planeta rojo en agosto de 2012, manifiesta que “aterrizar en Marte es algo muy complicado”.

“La velocidad de entrada atmosférica es de aproximadamente unos 20.000 kilómetros por hora y en menos de 7 minutos tenemos que reducir esa velocidad a 5 kilómetros por hora”, aseguró Abilleira, graduado de la Saint Louis University, en Missouri.

Al cabo de una viaje de más de 6 meses, la misión InSight atravesará sobre las cinco de la tarde del lunes, hora uruguaya, la atmósfera marciana y se posará en la superficie. Un brazo robótico desembarcará los instrumentos científicos que serán instalados en suelo marciano.

De la misión Insight se espera arroje pistas sobre cómo se originó el Sistema Solar hace 4.600 millones años. 

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