CIENCIA

¿Por qué andar descalzo?

No ponerse zapatos tiene beneficios para la salud, según un nuevo estudio científico.

Foto: Shutterstock
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Andar descalzo es bueno para la salud, según confirmó un estudio realizado por expertos en Medicina del deporte de Alemania y Sudáfrica, que midieron los pies de 1.015 niños y jóvenes de seis a 18 años en ambos países.

Se trata de una costumbre muy propagada en los niños y jóvenes de la región de la ciudad de Stellenbosch, en la provincia sudafricana del Cabo Occidental, independientemente del estatus social, indicó el doctor en Medicina Deportiva de Hamburgo, Karsten Hollander, quien dirigió el proyecto junto con Astrid Zech, de la Universidad de Jena.

"También los estudiantes van a la facultad sin calzado", agrega.

Los participantes en el estudio de Alemania —estudiantes de colegios de Hamburgo y varias localidades aledañas—, van calzados la mayor parte del año.

Los investigadores observaron a los alumnos de ambos países de marzo de 2015 a junio de 2016 y confeccionaron informes sobre cómo caminaban, corrían, saltaban en longitud y se balanceaban.

En sus modelos de medición tuvieron en cuenta las diferencias de peso, sexo, ascendencia étnica y actividad corporal.

Con ayuda de una cámara de alta resolución grabaron la forma en que pisaban cuando corrían una carrera de 20 metros. Constataron que un 75% de los niños de seis años que suelen caminar descalzos pisan primero con el talón.

En cambio, solo un tres por ciento de los niños de Alemania que caminan con calzado comienza a caminar con el talón. La mayoría prefiere hacerlo con la parte anterior de la planta. La diferencia entre ambos grupos no se reduce hasta la pubertad, dijo Hollander. La medición de la bóveda plantar arrojó que los niños que usan zapatos tienden más a sufrir de pie plano. Su bóveda plantar era entre un ocho y un doce por ciento más plana que la de los niños que andan descalzos.

Además, los estudiantes sudafricanos saltaron sin tomar vuelo tres centímetros más lejos que sus pares alemanes, y cometieron menos errores al balancearse sobre una barra fina.

"Andar descalzo tiene una gran influencia en el desarrollo del pie, la forma de andar y el rendimiento físico", es la conclusión a la que llegó Hollander, según la agencia DPA.

Reducir riesgos.

El médico aconseja a los padres que dejen andar descalzos a sus hijos pequeños. "Basta con hacerlo durante un tiempo, por ejemplo, cuando juegan en el jardín".

Hollander también reconoce que andar descalzo encierra peligros y que el calzado tiene una función de protección.

"Sin embargo, creo que son más las ventajas", opina. Para proteger los pies se pueden elegir zapatos con una suela fina y flexible.

Además, dijo, los pequeños disfrutan de andar descalzos porque los pies también son órganos del tacto. Antaño, los pies tenían la misma cantidad de células nerviosas que las manos, que en parte se fueron atrofiando.

El estudio fue publicado recientemente en la revista británica Nature.

RESULTADOS
Descalzo. Corrió varias carreras sin zapatos.
Favorece el bienestar general
En comparación con quienes usan calzado todo el tiempo, los que caminan a pie pelado un par de horas al día tendrían una mejor forma de andar y mayor rendimiento físico, dice el estudio.
repercusión
Decreto preveía prohibir importación y fabricación de calzado con plomo para niños.
Se puede lograr mejor equilibrio
El estudio descubrió que los niños que pasaban más tiempo sin ponerse zapatos desarrollaron un mejor equilibrio que aquellos que si estaban calzados, un beneficio muy necesario para la vida.
PASADO
Manos de mujeres. Foto: EME
Pies y manos con similares funciones
En el pasado, los pies y las manos cumplían funciones similares en cuanto al tacto. Por esa razón, es fundamental que los niños pasen descalzos el mayor tiempo posible y no calzados.
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