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Exportaciones arrastran ocho meses de caída; en mayo bajaron 31%

En el quinto mes del año, las ventas de bienes al exterior totalizaron US$ 1.059 millones, un 31% menos que en mayo del año pasado

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Puerto de Montevideo
Buque portacontenedores en el puerto de Montevideo
Foto Estefanía Leal - Archivo El País

Las exportaciones de bienes, incluyendo zonas francas, totalizaron US$ 1.059 millones en el mes de mayo, lo que marca una caída de 31% en comparación con igual mes del año pasado. Esto implicó la octava baja consecutiva de las ventas al exterior, luego de que en abril se registrara la mayor caída mensual en tres años.

Según el Informe de Comercio Exterior divulgado esta tarde por el Instituto Uruguay XXI, durante los primeros cinco meses de este año, las exportaciones de bienes alcanzaron los U$S 4.722 millones, lo que significa una reducción de 14% frente a igual período de 2022.

Las perspectivas de Uruguay XXI no son alentadoras para lo que resta del año, de hecho, la institución adelantó que prevén una caída anual del 11% en las exportaciones en todo 2023, al totalizar ventas por US$ 12.000 millones.

La reducción de las exportaciones en el mes de mayo se explicó principalmente por la baja en las exportaciones de soja, las cuales cayeron 65% frente a igual mes de 2022, al totalizar ventas por US$ 164 millones. Esto explicó “más de la mitad del total” de la baja mensual, según Uruguay XXI. La caída en las ventas de soja se debió a los efectos negativos de la sequía, la cual provocó un descenso de la cosecha a niveles del 25% del año anterior, sumado también a menores precios del cultivo.

El otro producto con mayor incidencia negativa en el desempeño mensual fue la carne bovina. Las ventas al exterior de este producto llegaron a US$ 196 millones en mayo, una caída del 31% frente a igual mes de 2022 cuando se habían totalizado ventas por US$ 281 millones. Las exportaciones de carne “hacia los principales tres destinos, China, la Unión Europea y Estados Unidos, cayeron 37%, 31% y 16%, respectivamente”, detalló la institución.

Embarque de ganado en pie de Egipto. Foto: Agustín Martínez

De forma contraria, las exportaciones de concentrado de bebida registraron un crecimiento del 29% en comparación con mayo del año pasado, al vender un total de US$ 70 millones.

En relación a los destinos de exportación, se registraron caídas en los cinco principales. Sin embargo, China volvió al primer lugar en el ránking, luego de haber sido desplazado por Brasil durante los últimos meses. Las ventas uruguayas al gigante asiático totalizaron US$ 219 millones y representaron el 30% del total exportado. No obstante, las ventas a China en mayo estuvieron un 32% por debajo del registro de mayo de 2022.

Con el 22% del total exportado, Brasil ocupó el segundo lugar del ránking. Las exportaciones al país vecino totalizaron los US$ 162 millones, levemente por encima del registro de mayo del año pasado.

En tanto, la Unión Europea (UE) se ubicó como el tercer destino de exportación, con ventas por un total de US$ 79 millones, lo que significó un 11% del total vendido por el país. El registro de mayo estuvo un 37% por debajo de lo que Uruguay le había vendido a la UE en mayo del año pasado.

El cuarto destino de exportación fue Estados Unidos, con un total de US$ 66 millones, un 20% menos que en mayo del año anterior y representó el 9% del total exportado por Uruguay. Mientras que Argentina se ubicó como el quinto destino de exportación, con ventas totales por US$ 41 millones, un 61% menos que en mayo del año pasado y un peso del 5% del total vendido por Uruguay en dicho mes.

Perspectivas

Desde Uruguay XXI prevén que la sequía “tenga un efecto considerablemente adverso en las exportaciones de bienes de 2023”, dada la importancia de la soja, el trigo y la actividad ganadera en la canasta exportadora uruguaya, los productos que más se han visto afectados por la crisis hídrica.

Por este motivo, la institución considera que el año 2023 cerrará con una caída en las exportaciones del 11% en comparación con el año anterior, al registrarse ventas aproximadas por US$ 12.000 millones. “La menor demanda externa y la sequía más severa y extensa de los últimos 30 años explican la fuerte retracción de las exportaciones agrícolas (fundamentalmente la soja) y la carne bovina, que serán parcialmente compensadas por mayores exportaciones de celulosa”, detalló el informe.

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