MEDIOAMBIENTE

La Amazonia, en riesgo de convertirse en zona árida

En medio siglo la Amazonia se podría convertir en una árida sabana por el calentamiento y los daños medioambientales.

Desforestación por buscadores de oro en el Amazonas. Foto: Reuters.
Desforestación por buscadores de oro en el Amazonas. Foto: Reuters.

El calentamiento y los daños medioambientales están llevando a la Amazonia a un punto de no retorno que podría convertir a uno de los mayores ecosistemas del mundo en una árida sabana en medio siglo, advirtió un estudio en la revista Nature Communications.

También el ecosistema de los arrecifes coralinos del Caribe podría desaparecer en 15 años, según los autores de este estudio liderado por el profesor Simon Willcock, de la Escuela Universitaria de Ciencias Naturales de Bangor, en el Reino Unido.

En ambos casos, las causas de los cambios irreversibles son el cambio climático y los daños medioambientales, así como la deforestación del bosque amazónico y la contaminación y acidificación en los arrecifes.

El IPCC, el grupo de expertos de la ONU sobre cambio climático, estima que un aumento de 1,5 ºC de la temperatura mundial respecto a los niveles preindustriales arrasaría el 90% de los corales de las aguas poco profundas. Una subida de 2ºC los destruiría casi por completo. La temperatura ya se elevó más de 1 ºC hasta ahora.

El punto de no retorno para la Amazonia en cuanto a la temperatura es menos evidente, pero los científicos estiman que la eliminación del 35% de su superficie podría suponer su declive irreversible.

Alrededor del 20% de la cuenca amazónica que comparten siete países y cubre más de cinco millones de km2 fue arrasada desde 1970, debido a la producción de madera, soja, aceite de palma, biocombustibles y ganadería.

Se aceleran.

“La humanidad debe prepararse a que los cambios lleguen antes de lo previsto”, advierte Willcock.

Los recientes incendios descontrolados en la Amazonia y en Australia —en ambos casos más intensos y probables debido al cambio climático— sugieren que muchos ecosistemas se “asoman al precipicio”, añade.

“A no ser que se tomen acciones urgentes de inmediato, podemos estar al borde de perder el mayor bosque tropical del mundo y el más biodiverso, que existe desde hace al menos 58 millones de años y del que dependen decenas de millones de personas”, reaccionó Alexandre Antonelli, director de Ciencias de la Royal Botanical Gardens de Kew (Reino Unido), a la luz de los resultados de esta investigación.

Otro estudio publicado la semana pasada indicó que los bosques tropicales en el mundo están perdiendo rápidamente su capacidad de absorber el dióxido de carbono procedente de los combustibles fósiles y causantes principales del calentamiento.

Los bosques, especialmente tropicales, absorben entre 25 y 30% de la cantidad de CO2 que la humanidad expulsa a la atmósfera. Los océanos hacen lo propio para un 20-25%.

Los bosques, especialmente tropicales, absorben entre 25 y 30% de la cantidad de CO2 que la humanidad expulsa a la atmósfera. Los océanos hacen lo propio para un 20-25%.

“Los grandes ecosistemas pueden colapsar más rápidamente de lo previsto”, dijo el coautor del estudio, John Dearing, profesor de la Universidad de Southampton, en Inglaterra.

Destrucción.

Por otra parte, un informe del Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE) de Brasil, reveló que la destrucción en el área brasileña del Amazonas aumentó un 30% en marzo en comparación con el mismo mes del año pasado.

En los primeros tres meses del año, la deforestación del Amazonas aumentó un 51% respecto al mismo período de 2019 a 796 kilómetros cuadrados, un área casi del tamaño de la ciudad de Nueva York.

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