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Lecciones del surf ante la ola gigante de la disrupción

Existen analogías directas entre este deporte competitivo y los desafíos de innovación que enfrentan las compañías; expertos dan consejos en libros que alientan a «agarrar todas las olas»

Analogía. "En el surf hay olas para todos, cada una es distinta, pero siempre sabés que hay revancha, como en los negocios", dijo el  surfista Lolo Schauer.
Analogía. "En el surf hay olas para todos, cada una es distinta, pero siempre sabés que hay revancha, como en los negocios", dijo el surfista Lolo Schauer.

La mayoría de las personas deberemos surfear olas gigantes para mantenernos a flote ante el «tsunami disruptivo». Por historia, filosofía y apertura a la creatividad, el surf tiene decenas de puntos de contacto con la agenda de innovación. Empezando por su tasa de cambio y de reinvención única: en los últimos años, la difusión del tow surfing (surf por remolque, donde una persona traslada en moto de agua al surfista cientos de metros mar adentro, imposibles de alcanzar solo a través del nado con la tabla) permitió multiplicar varias veces la altura de las olas surfeables, que en sus récords más recientes superan los 30 metros.

El fenómeno está explicado en varios libros y documentales. En Take Every Wave, disponible en Netflix, se cuenta la vida de Laird Hamilton, nacido en 1964 en San Francisco y criado en Hawai, una leyenda del deporte pero, ante todo —según sus colegas—, un innovador nato, que piensa en técnicas, nuevos materiales y nuevas tecnologías para superarse. Su descubrimiento y difusión del surf de grandes olas resume varias lecciones.

Hamilton cuenta que la idea del surf por remolque se le ocurrió un día relajado, en el que hacía esquí acuático con un amigo que manejaba una moto de agua, mientras exploraba mar adentro.

Las ocurrencias suelen venir en estos momentos en los que el filtro de la atención se abre, pero a partir de un proceso previo en el que se piensa mucho —a veces obsesivamente— en el desafío. Hamilton deseaba solucionar algo: las playas de Hawai —patio trasero de su infancia y adolescencia—, se habían superpoblado de surfistas y había que buscar cómo descongestionar estos lugares.

Momento "Eureka"

Hay una analogía muy directa entre el deporte de alta competencia y el proceso creativo: hay una ecuación en la que la suma de un lapso de estrés y exigencia y otro de descanso y recuperación da lugar a resultados. En el deporte está demostrado que para mejorar un músculo o una habilidad hay que desafiarlo, agregando intensidad y duración por un período. Luego viene una etapa de recuperación y descanso. La repetición y la consistencia son claves.

Los estudiosos de procesos creativos distinguen, análogamente, una etapa de inmersión —con foco y compromiso con un tema o problema a resolver—; una segunda de «incubación» o maduración de la idea, en la que la mente se relaja y trabaja el inconsciente, y un «momento Eureka» o «¡aha!», la epifanía que puede llegar en el instante menos previsto.

Laird Hamilton. Inquieto e innovador, creó una nueva modalidad para lanzarse a las olas: el surf de remolque.
Laird Hamilton. Inquieto e innovador, creó una nueva modalidad para lanzarse a las olas: el surf de remolque.

Alta performance

Cada vez más investigaciones científicas vinculan la agenda de la innovación con la del bienestar y el deporte, cuenta a La Nación Lucía Gagliardini, directora de una escuela de Método DeRose y estudiosa de la temática sobre «futuro del bienestar» y «esta es una avenida de ida y vuelta entre lo físico y lo cognitivo».

Entre los best sellers que abordan este cruce están Barbarian Days, donde el periodista William Finnegan cuenta cómo el surf más que un deporte es «un camino»;The Wave, otro libro de no ficción donde Susan Casey narra historias de surf y de olas monstruo, y el clásico Que mi gente vaya a hacer surf, recientemente reeditado, de Yvon Chouinard, fundador y dueño de la marca Patagonia.

Flujo y pasión

Los relatos de surfistas y alpinistas extremos son los favoritos de los estudiosos del proceso piscológico que se conoce como «flujo», o «entrar en la zona» para el deporte de alta competencia. Un estado donde el ego se suspende, el foco se vuelve extremo y la creatividad y la performance se multiplican. El motor de Hamilton fue su pasión: él y sus amigos pasaron años sin decirle a nadie sobre el surf con remolque —con un alto costo de oportunidad—para poder disfrutar a solas de las olas.

Polinización.

Hamilton tuvo que salir de «la caja» del surf tradicional para imaginar la versión superadora, pero para ello se dedicó por años a un paso intermedio, el windsurf, de donde trajo ideas y nuevos materiales para dar el salto disruptivo. En innovación esto se llama moverse por «próximos adyacentes» —que es el derrotero que suelen tener las grandes ideas— y aprovechar conocimientos de otra disciplina (polinización cruzada).

Foco en el proceso.

El autor Brad Stulberg llama a enfocarse más en los procesos que en los resultados. «Los logros suelen ser un combustible motivacional, pero a menudo ponemos demasiado énfasis en ellos —que pueden incluir una cuota de azar importante— y no en los pasos incrementales que conlleva el proceso», sostiene. Ello lleva a tolerar mejor el fracaso y a mantener las pasiones en estado de armonía y no de forma obsesiva.

El experto en alta competencia cree que las primeras —que son las pasiones sanas— están dinamizadas por motivaciones intrínsecas, y las segundas dependen de la validación externa y son mucho más frágiles al fracaso. Hamilton siempre estuvo consciente de esta dinámica y huyó de la competencia de alta exposición y de los flashes comerciales (solo aceptó un contrato de modelaje y participar en una película del género, North Shore, antes de los 20 años, para ganar algo de plata que le permitiera seguir surfeando tranquilo).

Diversidad.

En sus orígenes fue un «club de machos», pero hoy el surf tiene diversidad etaria, de género y de nacionalidades entre sus fanáticos. Si uno escribe «surf» y «Hamilton» en Google, la mayoría de los resultados no aluden a Laird, sino a Bethany, una surfista nacida en 1991, estrella de este deporte aun después de que un tiburón le comiera su brazo izquierdo.

Juego de números.

La creatividad es un juego de números, explica el profesor de psicología de UC, Davies Dean Simonton. Esto es, la persistencia paga más que nunca. «En el surf hay olas para todos, cada una es distinta, pero siempre sabés que vas a tener revancha, como en los negocios», cuenta a La Nación el emprendedor social y surfista marplatense Lolo Schauer. El título del documental sobre Hamilton alude a este fenómeno, a no especular como filosofía de vida. «Take every wave»: «Agarra todas las olas».

La clave es sentirse cómodo ante la incomodidad

Peak Performance. El libro recoge el testimonio del campeón mundial de surf Nic Lamb, quien reveló que una de sus claves pasaba por "sentirse cómodo en la incomodidad".
Peak Performance. El libro recoge el testimonio del campeón mundial de surf Nic Lamb, quien reveló que una de sus claves pasaba por "sentirse cómodo en la incomodidad".

El surf de olas grandes es un deporte de altísimo riesgo que se lleva varias vidas por año. A Hamilton le preguntaron si se le había roto el termómetro interno para evaluar riesgos. El deportista estadounidense contestó que desde chico había sentido tantas veces terror en el mar que, de alguna manera, aprendió a relacionarse con el miedo y a usarlo en su provecho. En su libro Peak Performance, Brad Stulberg conversó con el campeón mundial de surf Nic Lamb, quien le contó que una de sus claves mentales pasaba por aprender a «sentirse cómodo en la incomodidad». Esta zona no es naturalmente agradable para nadie, pero puede entrenarse «estirando» la rutina deportiva más allá de los preconceptos, «eligiendo decir que ‘sí’ cuando nuestro cuerpo y mente dicen que ‘no’», sostiene Lamb. «Hay mucha evidencia científica en psicología que muestra cómo el autocontrol se puede ejercitar como un músculo, y que esto puede empezar con la rutina física, pero se traslada en forma muy directa al trabajo cognitivo».

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