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La muerte de Navalny

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¿Tucker Carlson sigue en Moscú? Me pregunto si estaba descansando en un café con sus agentes del FSB, riéndose de sus chistes mientras saboreaba un delicioso pierogi, cuando se conoció la noticia de que Alexei Navalny, el prisionero político ruso, quizás el más famoso del mundo, había muerto en una cárcel siberiana en la edad de 47 años.

Carlson había pasado la semana siguiente a su terrible entrevista con Vladimir Putin en una visita guiada por los lugares más brillantes de Moscú. En videos publicados en su sitio web, se maravilla ante la estación de metro de Kievskaya (“sin grafitis, sin suciedad, sin violadores ni gente esperando para empujarte a las vías... mejor que cualquier cosa en nuestro país”), se queda boquiabierto en una tienda de comestibles (donde los precios de los alimentos son tan bajos que se encuentra “radicalizado” contra los líderes estadounidenses) y admira las “calles limpias y seguras”.

Hasta el viernes, estos videos parecían simplemente risibles, el trabajo de un periodista sucedáneo tan ingenuo que parece sorprendentemente inconsciente de la larga historia de occidentales crédulos que caen en demostraciones tan escogidas de majestad soviética. Sí, las estaciones de metro son magníficas. ¿Sabe Carlson que fueron excavadas por mano de obra esclava y diseñados por ingenieros británicos, algunos de los cuales Stalin encarceló por espionaje? ¿Qué parte del magnífico mármol fue tomado de la Catedral de Cristo Salvador de Moscú, que Stalin había hecho volar en 1931? Sí, las plataformas, al igual que las calles, son seguras y limpias, como lo son la mayoría de las instalaciones en los países autoritarios, pero ¿sabe acerca de sus sensores de reconocimiento facial, que han llevado a que decenas de manifestantes sean arrestados en las plataformas? Los comestibles en la tienda que visitó cuestan una cuarta parte del precio de la comida estadounidense, pero aun así, son demasiado caros para el ruso típico, que gana una sexta parte del dinero que gana el estadounidense promedio.

Pero hoy, después de la muerte de Navalny, los elogios de Carlson al Moscú de Putin parecen aún más repelentes. Navalny -el último líder serio de la oposición- quedará registrado en los libros de historia como el gran mártir de la democracia rusa moderna. Carlson, en la medida en que se le recuerda, ocupará su lugar junto a Walter Duranty, el reportero del New York Times de la década de 1930 que encubrió los crímenes de Stalin, romantizando al dictador asesino como un gran líder, aunque los actos de Duranty fueron deliberados y surgieron de la ideología, mientras que Carlson es simplemente un torpe.

Al final de su vergonzosa entrevista con Putin (que incluso el presidente ruso desechó más tarde, diciendo que las preguntas eran demasiado “suaves”), Carlson al menos preguntó sobre el destino del periodista del Wall Street Journal Evan Gershkovich, que ha estado en una prisión rusa, acusado de falsos cargos de espionaje, durante casi un año. Sin embargo, esto pareció solo el preludio de la solicitud de Carlson de llevarse a Evan de regreso a casa con él, un favor que Putin rechazó. ¿Pero preguntó Carlson por Paul Whelan, otro estadounidense detenido injustamente? ¿Preguntó por Navalny? (La entrevista, que parece inédita, no contiene tales preguntas).

No se sabe, y tal vez nunca se sepa, si Navalny fue asesinado abiertamente, como lo fueron otros críticos de Putin, como el ex vice primer ministro Boris Nemtsov, la periodista Anna Politkovs-kaya, el agente doble Sergei Skripal, la activista de derechos humanos Natalya Estemirova y el crítico de la guerra Sergei Yushenkov. De cualquier manera, Navalny murió en una de las prisiones más remotas de Putin, como resultado de las horribles condiciones en otras prisiones, donde fue internado por desafiar el gobierno de Putin.

En otras palabras, Navalny debe agregarse a la lista de ciudadanos rusos que murieron por chocar con el hombre que despierta la más ferviente admiración de Tucker Carlson.

Navalny comenzó su ascenso como líder de la oposición en 2011, con ataques ampliamente publicitados contra la corrupción de las élites del Kremlin. En 2013, mientras se postulaba para alcalde de Moscú, fue arrestado bajo cargos falsos de malversación de fondos. Aun así, quedó en segundo lugar. En 2018 intentó postularse para presidente, pero Putin prohibió su candidatura. En 2020 fue envenenado en un vuelo a Siberia, donde tenía previsto reunirse con otros políticos de la oposición. (Más tarde, a través de una serie de llamadas telefónicas de broma, registradas en un fascinante documental de HBO sobre su vida, Navalny encontró pruebas de que los productos de Putin habían administrado la toxina casi mortal).

Se mudó a Alemania para recibir tratamiento médico adicional, pero voló de regreso a Moscú en 2021. Algunos se sorprendieron por su regreso, considerándolo valiente pero autodestructivo. Seguramente sabía que lo arrestarían, y de hecho lo fue, al llegar al aeropuerto. Quizás pensó que su condena en prisión duraría poco, que sus seguidores se unirían y que Putin sucumbiría a la presión internacional. Nada de eso resultó ser el caso.

En cambio, lo acusaron de cargos cada vez más graves: nuevas imputaciones de malversación de fondos, luego desacato al tribunal y, finalmente, “extremismo”.

Sufría varias dolencias, algunas debido a la exposición deliberada a compañeros de prisión contagiosamente enfermos. En diciembre fue trasladado a una colonia penitenciaria en el Círculo Polar Ártico. Continuó reuniéndose con abogados y enviando mensajes, habitualmente ingeniosos y alentadores, a sus seguidores. Esta misma semana apareció sano en un video, apelando su sentencia de 19 años. El viernes por la mañana, el servicio de noticias ruso Interfax anunció que murió después de desplomarse durante una caminata.

Los líderes mundiales lamentaron su pérdida y dijeron que responsabilizarían a Putin. Garry Kasparov, el exiliado ruso, excampeón de ajedrez y destacado activista de derechos humanos, tuiteó el viernes por la mañana: “¿Tucker todavía está en Moscú? Quedará asombrado por el bajo precio de la vida humana en la Rusia de Putin”.

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