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Biden y Xi Jinping

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La reunión del miércoles entre los presidentes Joe Biden y Xi Jinping transcurrió tan bien como cualquiera podría haber esperado. Es decir, los líderes de los dos países más poderosos del mundo no resolvieron ninguna de sus principales disputas, pero reactivaron las relaciones diplomáticas (que habían estado moribundas durante casi un año) y consiguieron algunos beneficios políticos que los ayudarán en casa.

El resultado más importante de la sesión fue la reanudación de las comunicaciones entre los oficiales militares estadounidenses y chinos, no solo los generales de alto rango sino también los comandantes del teatro de operaciones. Estos canales, que China había cortado hace más de un año, permitirán a ambas partes gestionar las crisis con más cuidado y minimizar la posibilidad de que percepciones erróneas desencadenen un conflicto.

Los beneficios políticos se referían a temas candentes en ambos países: las drogas y el comercio. Como lo resumió Biden, Xi “reducirá significativamente” la exportación china de fentanilo, la principal fuente de muerte entre los estadounidenses de 18 a 49 años y un problema importante en muchos distritos electorales estadounidenses. Xi había acordado cortar el flujo de la droga hace unos años, pero continuó enviando precursores químicos, que pueden usarse en muchos productos. En esta reunión, Xi dijo que también reduciría drásticamente el consumo de precursores.

Por su parte, a Xi se le permitió pasar directamente de la reunión a una cena con más de 300 ejecutivos de empresas estadounidenses, parte de su campaña para reactivar la inversión extranjera en China, que se encuentra en su nivel más bajo en un cuarto de siglo. La retirada del capital occidental es una de las causas de la actual crisis económica de China, que Xi desea desesperadamente revertir. Una de las razones de la retirada de los inversores es el creciente recelo ante la agresividad de China hacia sus vecinos de la región del Pacífico y hacia las empresas occidentales dentro de China.

Por eso Xi estaba dispuesto a poner una cara afable. En la cena de negocios, a la que asistieron los altos ejecutivos de Apple, Bridgewater, Citadel Securities y otros gigantes corporativos que han hecho, y en la mayoría de los casos todavía hacen, negocios en China, enfatizó: “China está lista para ser un socio y amigo de Estados Unidos”.

De hecho, Xi acordó reunirse con Biden (en una sesión paralela durante la conferencia de Cooperación Económica Asia-Pacífico de esta semana en San Francisco) no solo para evitar que las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China se salgan de control, sino también para evitar que la economía de China se hunda. Más adentro.

En las semanas previas a la cumbre, los medios de comunicación estatales de China, que habían descrito a Estados Unidos como un enemigo traicionero durante el año pasado, cambiaron radicalmente de rumbo, retratando a Estados Unidos, a sus líderes y a su pueblo de una manera notablemente positiva: incluso términos brillantes.

En medio de este escenario, Biden tuvo que caminar un poco sobre la cuerda floja. Por un lado, ansioso por enfriar las tensiones, especialmente con todos los demás conflictos en todo el mundo, estaba feliz de aceptar el cambio de Xi, cualesquiera que fueran sus motivos. Llamó a sus conversaciones, que duraron unas sorprendentes cuatro horas, “algunas de las discusiones más productivas y constructivas que hemos tenido”.

Sin embargo, al mismo tiempo, una mayoría bipartidista del Congreso y una mayoría de estadounidenses en las encuestas de opinión tienen una visión negativa de China. Y por eso Biden no pudo inclinarse demasiado en dirección a Xi. Cuando un periodista le preguntó si confiaba en Xi para cumplir con el acuerdo sobre el fentanilo, Biden respondió: “Confía pero verifica, como dice el viejo refrán”, citando la frase del expresidente Ronald Reagan.

Mientras Biden se alejaba del podio, le preguntaron si todavía consideraba a Xi un dictador. “Mira, lo es”, respondió Biden. “Es un dictador en el sentido de que es un tipo que dirige un país comunista que se basa en una forma de gobierno totalmente diferente a la nuestra”. En junio, cuando Biden llamó dictador a Xi durante una entrevista de prensa, los medios chinos reaccionaron con indignación. Esta vez, no tanto. Un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores calificó el comentario de “manipulación política extremadamente equivocada e irresponsable”, pero ni siquiera mencionó a Biden por su nombre. Claramente, al menos por ahora, Xi no quiere empañar el mensaje finamente elaborado de la bonhomía de las superpotencias.

En cuanto a las cuestiones más importantes, Biden reconoció con franqueza que él y Xi simplemente “intercambiaron opiniones” sobre la guerra de Rusia en Ucrania, el conflicto en Gaza y las prácticas comerciales injustas, el historial de derechos humanos y las tácticas agresivas de China en el Mar de China Meridional. Al mismo tiempo, Biden también dijo que le aseguró a Xi que Estados Unidos todavía respeta la política de “Una China” y no considera a Taiwán como un país “independiente”, aunque también dijo que continuaría armando a Taiwán para su autodefensa.

En aspectos más positivos, las dos partes acordaron acelerar las medidas para combatir el cambio climático, y China incluso acordó, por primera vez, reducir las emisiones de carbono. También dijeron que formarían equipos de expertos para discutir formas de regular y controlar la inteligencia artificial. Biden afirmó en su rueda de prensa que pronto se celebrarán más conversaciones, sobre toda la gama de cuestiones, con los distintos equipos diplomáticos. Biden y Xi también acordaron que deberían llamarse directamente para resolver cualquier ambigüedad o abordar cualquier crisis. Hasta esta semana, los dos líderes no habían hablado entre sí, ni en persona ni por teléfono, durante un año.

Este fue el logro clave de esta reunión: los dos países más poderosos del mundo (sus líderes, cuerpo diplomático y oficiales militares) están hablando de nuevo. Después de más de un año de tensiones crecientes, en un contexto de intereses divergentes pero también de algunos intereses convergentes, se trata de un hecho positivo.

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