Cuestionan la capacidad de la organización en los casos de emergencias

Informe critica demoras y fallas de OMS ante epidemia de ébola

Un grupo de expertos independientes con mandato de la ONU denunció ayer en su informe el retraso y los fallos de la OMS en su gestión de la "epidemia sin precedentes" de ébola.

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Personal sanitario con sus trajes de seguridad durante la epidemia en Liberia. Foto: AFP.

El grupo "sigue sin entender porqué las alertas precoces lanzadas entre mayo y junio de 2014 no tuvieron una respuesta seria y adecuada", según el informe divulgado ayer, en una versión preliminar. El texto final será publicado a mediados de junio.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) no declaró el estado de urgencia mundial por el ébola hasta el 8 de agosto. La epidemia de ébola afectó a 26.000 personas y mató a casi 11.000, esencialmente en Guinea, Liberia y Sierra Leona. El sábado pasado, la OMS dio por terminada la epidemia de ébola en Liberia después de transcurridos 42 días sin nuevos casos.

Constatada la lentitud de la OMS en reaccionar, los estados miembros de esta organización pidieron en marzo a un grupo de expertos que examinaran las razones de estos fallos en el funcionamiento.

"Hay un gran consenso para decir que la OMS no tiene una capacidad suficientemente fuerte para llevar a cabo operaciones de emergencia", según el informe.

"Hubo graves lagunas en los contactos con las comunidades locales durante los primeros meses de la epidemia", agrega.

El grupo de expertos empezó sus labores el 9 de marzo con la misión de "evaluar todos los aspectos de la acción de la OMS" frente a la epidemia de ébola. Está presidido por la británica Barbara Stocking, expresidenta de Oxfam Gran Bretaña.

"Debilidad".

La OMS padeció una debilidad estructural para responder a las situaciones de emergencia, según este grupo, que pide a la organización que remedie rápidamente esta situación.

El grupo recomienda en especial que se refuerce la capacidad operativa de la OMS. Los estados miembros son invitados a implementar un fondo de emergencia, así como una fuerza de intervención sanitaria que podría ser movilizada inmediatamente.

La OMS también debería crear un equipo multidisciplinario para responder a las situaciones de urgencia. Una estructura de mando clara, única en el seno de la agencia, debe asimismo crearse de forma rápida.

Los expertos recomiendan que el Consejo Ejecutivo tome una decisión al respecto en enero de 2016.

Razones.

Respecto al retraso de la OMS en responder a la crisis del ébola, el informe cita varias razones: mala comprensión del contexto de esta epidemia diferente de las demás, informaciones poco fiables en el terreno, difíciles negociaciones con los países implicados, y lagunas en la estrategia de comunicación de la OMS, que además careció de autoridad durante la crisis.

La demora tuvo como consecuencia el pánico en muchos países, que fueron más allá de las recomendaciones de la OMS y establecieron barreras al intercambio comercial y la circulación de las personas, lo que tuvo, recuerda el texto, graves consecuencias para los países afectados.

La respuesta internacional solo empezó a ser masiva en septiembre, cuando el conjunto del sistema de la ONU reaccionó y fue creada otra estructura, la misión de Naciones Unidas para la lucha contra el ébola, destacan los expertos.

Stocking: "Reaccionar con rapidez y eficacia".

"Lo que está claro es que la OMS debe mejorar en la manera en que se relaciona con otras instituciones y organizaciones, especialmente con algunas, como Médicos Sin Fronteras, que están en primera línea", afirmó en rueda de prensa la británica Barbara Stocking, presidenta del grupo de expertos que analizó el papel de la OMS en la lucha contra el ébola.

"La OMS necesita una nueva cultura. Necesita crear un departamento que pueda reaccionar con rapidez y eficacia ante una emergencia sanitaria", aseveró la presidenta del panel de expertos.

"Este es un informe para la acción, no para dejarlo en una estantería. Queremos que haya una contundente respuesta para que el mundo esté preparado para la próxima epidemia", concluyó Stocking.

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