Andrés Oppenheimer
Andrés Oppenheimer

Pronóstico para América Latina

En estos días entrevisté a los jefes de departamento latinoamericano de las tres principales instituciones internacionales que monitorean la economía de la región, y la verdad es que salí bastante deprimido.

En estos días entrevisté a los jefes de departamento latinoamericano de las tres principales instituciones internacionales que monitorean la economía de la región, y la verdad es que salí bastante deprimido.

Los tres -el jefe del departamento América Latina del Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal)- pronosticaron que la economía de la región no crecerá en 2016. Será el quinto año consecutivo sin crecimiento en la región.

Los tres coincidieron en que, en general, América del Sur va a tener un mal año, mientras que América Central y México van a tener un año algo mejor.

Para Brasil, el consenso entre los tres expertos es que su economía se contraerá entre un 2 y 2.5% en 2016, tras una contracción de casi un 4% en 2015.

Venezuela, cuya economía se derrumbó entre un 7 y un 10% el año pasado, se con-traerá en porcentaje similar.

Alejandro Werner, jefe del departamento de América Latina del FMI, me dijo que la inflación en Venezuela alcanzó un 270% en 2015, y “puede continuar moviéndose hacia arriba en forma explosiva”. El FMI dará a conocer sus pronósticos oficiales en los próximos días, y se espera que estimen la inflación de Venezuela en más del 500% para el 2016.

Para Argentina, los tres expertos coincidieron en que el nuevo presidente Macri ha heredado un país paralizado, cuya economía solo crecerá entre 0.5 y 1% en 2016.

Pero alabaron las primeras medidas económicas de Macri, que según dijeron pueden restaurar la confianza de las empresas y atraer inversiones, lo que haría crecer la economía a partir de la segunda mitad del 2016. “Claramente, hay una posibilidad de sorpresa positiva importante en Argentina en los próximos dos años”, me dijo Werner, del FMI.

Para México, los tres expertos predijeron un crecimiento relativamente saludable de entre 2.6 y 3% este año, gracias al crecimiento de la economía de Estados Unidos. “Dentro del contexto recesivo, a México no le está yendo mal”, dijo Bárcena, de Cepal.

Mientras que los países grandes de Sudamérica van a sufrir por la dependencia excesiva de exportaciones de materias primas a China, cuya economía se desacelera, América Central y México se beneficiarán de sus estrechos vínculos con EE.UU., cuya economía está mejorando

Mi opinión: Este quinto año consecutivo sin crecimiento en gran parte de América Latina debería mover a la región a tomar medidas concretas para diversificar sus exportaciones.

Todos los países exportadores de materias primas deberían exigir en sus constituciones la creación de “fondos de compensación” como los de Chile y Noruega, que obligan a ahorrar un porcentaje de sus ingresos de exportación en los años buenos para solventar gastos sociales en los años malos.

Y lo que es más importante, deberían concentrarse en la innovación, y en produ- cir exportaciones de mayor valor agregado y alta tecnología, que valen cada vez más. (Basta recordar que Uber, una aplicación de teléfonos móviles que ofrece servicios de taxi y no posee ningún vehículo, tiene un valor de mercado de US$ 60.000 millones, más que General Motors, que produce más de 10 millones de vehículos al año).

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