ESTE DOMINGO

Dulce, primera mujer brasileña proclama santa por la Iglesia

Se llamaba María Rica Lopes y desarrolló su obra en su natal Bahía.

Papa Francisco. Foto: AFP.
Papa Francisco. Foto: AFP.

El papa Francisco canonizó ayer domingo a Dulce, la primera santa nacida en Brasil, además de al cardenal John Herry Newman, sacerdote converso del anglicanismo, y a otras tres santas.

Dulce, cuyo verdadero nombre era Maria Rita Lopes, nacida en 1914, fue proclamada santa ante numerosos obispos, religiosos y misioneras de Brasil que asistieron al sínodo para la defensa de la Amazonía.

En la ceremonia solemne en el Vaticano, estuvo presente el heredero al trono británico, el príncipe Carlos.

Al igual que la Madre Teresa de Calcuta, Dulce desarrolló una obra social en su natal Bahía donde fundó varios hospitales de caridad y una red de apoyo social que dirigió hasta su muerte en 1992, a los 77 años de edad. La religiosa figura en su biografía oficial como la fundadora de la Unión de los Trabajadores de San Francisco, un movimiento cristiano de trabajadores en Bahía.

La nueva santa alcanza la gloria de los altares gracias a dos curaciones inexplicables, según el proceso de beatificación iniciado en 1999.

Dulce conoció al papa Juan Pablo II, con quién tuvo dos reuniones en 1980 y en 1991, cuando se encontraba hospitalizada por problemas de salud. Sus obras de caridad llevaron al entonces presidente de Brasil, José Sarney, a postularla en 1988 al Premio Nobel de la Paz.

Fue beatificada por Benedicto XVI en 2011 tras la comprobación de un primer milagro.

Las otras nuevas santas que fueron proclamadas por Francisco este domingo son la italiana Giuseppina Vannini (Judith Adelaide Agata), fundadora de las Hijas de San Camilo, fallecida en 1911; la india María Teresa Chiramel Mankidiyan, fundadora de la Congregación de las Hermanas de la Sagrada Familia, muerta 1926, y la laica suiza Margarita Bays, de la Tercera Orden de San Francisco de Asís, fallecida en 1879.

Por su parte, el cardenal británico Newman se convirtió en el primer santo inglés no mártir desde la Reforma. John Henry Newman, nacido en Londres en 1801, fue ordenado sacerdote de la iglesia anglicana, de la que fue párroco en Oxford. Durante mucho tiempo fue un crítico de la iglesia católica, que llegó a acusar de herejía. Sin embargo, años después, a mediados del siglo XIX, se convirtió al catolicismo en Inglaterra.

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