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Descenso a la "ciudad invisible"

Martínez participó en un recorrido guiado por la red de saneamiento de Montevideo.

La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
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La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour
La recorrida por el colector fue guiada por funcionarios de saneamiento de la Intendencia de Montevideo. Foto: M. Bonjour

Casi 3.000 kilómetros de redes de saneamiento componen la "ciudad invisible" de Montevideo. No bien se ingresa en ella descendiendo las escaleras de hormigón, por una de las entradas ubicada en el Parque Rodó, se siente un aire denso y caluroso, hedores de cloaca, pero no tan nauseabundos como podría esperarse.

El agua fluye a gran velocidad por los canales y, a medida que se avanza, en las paredes curvas del colector se observa una invasión de cucarachas, algunas que miden por lo menos siete centímetros.

La cantidad de insectos es tal que una de las participantes de la excursión comenzó a sentirse mal cuando transcurría la mitad del trayecto y estuvo al borde del llanto. "¡Odio las cucarachas! No las puedo tener cerca. Me puse tan nerviosa que se me cayó la linterna al agua", contó una vez que había regresado a la superficie, sana y salva.

De la actividad, organizada por la IMM en el marco del Día Mundial del Medio Ambiente, participaron cerca de 20 personas —entre ellas el intendente Daniel Martínez—, todas muy curiosas por conocer hacia dónde van las aguas servidas de los hogares —provenientes de cocinas y baños— y las aguas pluviales captadas por las bocas de tormenta.

Antes de descender, cada uno debió colocarse un equipo especial que incluía un traje naranja, botas, guantes de goma, casco y lentes. Los excursionistas recibieron varias recomendaciones antes de adentrarse bajo tierra. "Caminen con mucho cuidado de no pisar el borde, porque la banquina en el primer tramo es un poco angosta. Se colocaron chapas en algunos lugares para hacer el pasaje de un sector a otro más fácil. Cualquier persona que sienta algún malestar nos avisa. Acá afuera tenemos la ayuda sanitaria necesaria", explicó un funcionario de la IMM.

El recorrido total abarcó unos 300 metros y culminó en la intersección de dos tubos colectores donde en 1924 se tomó una foto histórica: la de un funcionario con los brazos en jarras el día que culminaron los trabajos del colector.

Imitando la pose de aquel obrero, el intendente se tomó una foto en el lugar. "El fin era conocer de primera mano un tema tan importante para la calidad de vida de las personas, como es el saneamiento", dijo Martínez.

El colector abarca a más de 13.000 habitantes.

El colector ubicado en Julio Herrera y Reissig y Gonzalo Ramírez, recibe las aguas servidas además de las pluviales que son captadas por las bocas de tormenta. La red va hasta la rambla y culmina en la estación de bombeo de Punta Carretas, donde las aguas son vertidas kilómetros adentro del Río de la Plata. “Eso permite que las corrientes diluyan la concentración de las aguas servidas generando una difusión y absorción de lo que sería la contaminación”, dijo el intendente Daniel Martínez. El colector abarca a 13 mil habitantes, se creó en 1924 y fue el primero construido de hormigón armado.

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