CHILE

Anuncian una de las mayores áreas marinas del mundo en Isla de Pascua

Con el anuncio de dos nuevas áreas protegidas, una de ellas en la icónica Isla de Pascua, Chile avanza a convertir a parte de océano en uno de los espacios de protección marina más grandes del mundo.

Nadadores en la costa chilena. Foto: AFP
Nadadores en la costa chilena. Foto: AFP
Turistas en la costa chilena. Foto: AFP
Turistas en la costa chilena. Foto: AFP
El secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, en Chile. Foto: AFP
El secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, en Chile. Foto: AFP
Isla de Pascua. Foto: AFP
Isla de Pascua. Foto: AFP
Isla de Pascua. Foto: AFP
Isla de Pascua. Foto: AFP
John Kerry (derecha) habla con la presidenta de Chile, Michelle Bachelet, y el canciller chileno, Heraldo Muñoz. Foto: Reuters
John Kerry (derecha) habla con la presidenta de Chile, Michelle Bachelet, y el canciller chileno, Heraldo Muñoz. Foto: Reuters

Cuando se concreten ambas iniciativas, Chile habrá protegido "una superficie total de más de un millón de kilómetros cuadrados, constituyéndose en su conjunto en uno de los espacios de protección marina más grandes del mundo", dijo la mandataria chilena Michelle Bachelet, en la inauguración de la conferencia Nuestro Océano.

Liderada por Estados Unidos, la conferencia reúne en este balneario a representantes de 20 gobiernos y organizaciones conservacionistas.

El área protegida en Isla de Pascua, sumada a las existentes en Motu Motiro Hiva-Iorana-, completará un total de protección de 720.000 km2 alrededor de esta icónica isla chilena, distante a unos 3.500 km del territorio continental de Chile y habitada por unas 4.000 personas.

Por convenios internacionales, la nueva área protegida en Isla de Pascua debe ser sometida a la aprobación de la comunidad indígena Rapa Nui, donde el anuncio fue celebrado aunque algunos esperaban una mayor participación en su diseño.

"El anuncio ha sido muy importante para la Isla, es un avance bastante positivo en lo que hemos buscado. Como Rapa Nui queremos conservar nuestro mar, queremos proteger nuestro mar simplemente es la figura en lo que estamos un poco en desacuerdo", dijo, Marcela Hey, una originaria de Rapa Nui que trabajó en la iniciativa.

La zona "cuenta con las únicas fuentes hidrotermales en aguas chilenas. Su temperatura y composición mineral permite que aquí puedan vivir numerosas especies en ambientes extremos", dijo la organización conservacionista estadounidense The Pew Charitables Trusts, una de las promotoras de la nueva área protegida.

El lugar "es de gran importancia para el desove de muchas especies, incluidos atunes, tiburones, marlines y pez espada. Su protección a gran escala permitiría conservar alrededor de 142 especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo", agregó la institución.

"Para lograr la auto sustentabilidad, debemos pensar en optimizar nuestros recursos. Nuestro recurso es el mar y el futuro de Rapa Nui es el mar", afirmó por su parte el alcalde de Isla de Pascua, Pedro Edmunds Paoa, quien celebró el anuncio de Bachelet.

Durante esta conferencia, el presidente Barack Obama anunció a través de un mensaje en video dos nuevos santuarios marinos en Estados Unidos, los primeros desde 2001.

Uno de ellos, un área de 2.300 km2 en el Lago de Michigan (Wisconsin, norte), donde hay docenas de barcos naufragados, y el otro corresponde a Mallows Bay, en el río Potomac (Maryland, norte), que también cuenta con numerosos navíos hundidos.

"La pregunta no es si el océano está en riesgo. La verdadera pregunta es si nosotros, todos en este planeta, vamos a ajustar nuestras conductas con el fin de proteger el océano para las generaciones venideras", dijo en su discurso inaugural el secretario de Estado John Kerry, presente en Viña del Mar.

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