Naturaleza

Timbe, el árbol sagrado que los mexicanos quieren salvar

Proteger y salvar el árbol del timbe, una especie endémica mexicana que se encuentra en peligro de extinción, es el objetivo de un grupo de investigadores de la Universidad Autónoma de Querétaro (UAQ) del campus de Amazcala, informó el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Timbe
Timbe. Foto: CC01

El investigador líder del proyecto, Ramón Guevara, explicó que el objetivo es proponer estrategias para el rescate de esta especie de manera sustentable, así como aprovechar las propiedades bioactivas de sus vainas.

El árbol del timbe (Acasiella angusstissima) habita la zona semidesértica de los estados de San Luis Potosí y Querétaro y se considera que "las vainas que producen tienen propiedades medicinales reconocidas desde tiempos ancestrales".

Es una especie que requiere de poca agua, pero que sufre la tala a la que lo someten los pobladores de la zona para usarlo como leña o forraje para su ganado.

En 2011 se llevó a cabo una reforestación del árbol y se llegaron a producir 2.000 ejemplares.

Esto fue el germen del proyecto que hoy se lleva a cabo, en el que los investigadores proponen generar pequeños bosques como aquel y trabajar con las vainas para hacer productos útiles como cremas solares, entre otros.

"Encontramos que la vaina tiene propiedades de protección contra mutaciones que potencialmente podrían ayudar contra el cáncer", aseguró el científico.

Además, se encontraron compuestos hipoglucémicos y antioxidantes que podrían despertar un interés potencial en industrias como la farmacéutica agroquímica.

"Queremos que las comunidades implementen bosques de esta especie, cosechen las vainas, la procesen y que hagan productos con ellas", agregó.

El proyecto se presentará a instancias gubernamentales como la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (Sagarpa) o la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) para buscar fondos. 

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