TECNOLOGÍA

Golpe al sexismo

Google despide a un ingeniero por apoyar discriminación a las mujeres en empleos.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
No hay evidencia clara de que la expansión económica haya sido positiva. Foto: Archivo

El despido de un ingeniero de la empresa Google por haber justificado la poca presencia de mujeres en Silicon Valley ha hecho resurgir un debate en la industria tecnológica sobre sexismo, libertad de expresión y corrección política.

En un "manifiesto" publicado como un memorando interno en el gigante de internet, James Damore argumentó que las "diferencias biológicas" son un factor importante en el bajo porcentaje de mujeres en la industria de la tecnología.

De inmediato esa afirmación provocó protestas y acusaciones contra Damore de sexista, de perpetuar estereotipos y promover la discriminación.

Pero el despido posterior del ingeniero —de acuerdo con informaciones de medios de comunicación y por un correo electrónico del propio Damore al sitio de extrema derecha Breitbart— generó una nueva indignación, esta vez de quienes acusan a Google de coartar el derecho a la libertad de expresión, casi sagrado en Estados Unidos.

La nueva controversia ocurre mientras Silicon Valley intenta capear la tormenta de acusaciones sobre acoso sexual y discriminación en compañías emblemáticas como Uber y en las firmas financieras que inyectan capital en el sector.

Sin comentar sobre Damore, el CEO de Google, Sundar Pichai, dijo que sus empleados tienen derecho a expresarse, pero que ciertos pasajes del memorando "superan los límites al plantear estereotipos de género perjudiciales en nuestro lugar de trabajo. Sugerir que un grupo de nuestros colegas tiene rasgos biológicos que no se adaptan a este trabajo es ofensivo", dijo en un correo al personal del que la AFP obtuvo copia.

Pero Pichai no pudo contener las críticas de los que acusan a Google de suprimir los puntos de vista contrarios.

El despido de Damore lo convirtió automáticamente en un héroe de la extrema derecha y de aquellos que creen que la "corrección política" ha ido demasiado lejos.

El desafío a la corrección política ha ganado terreno en Estados Unidos, y ha escalado a la más alta palestra por el presidente Donald Trump, un favorito de medios como Breitbart, que publicó la primera de una serie de entrevistas con "rebeldes de Google" que afirman que la empresa está cercenando el disenso. "Las cacerías de brujas son un problema muy conocido en Google", dijo un empleado solo identificado como "Hal".

El memo de 10 páginas de Damore, que fue filtrado al sitio web especializado Gizmodo y luego en otro, Motherboard, afirmó que Google ha silenciado a cualquiera que intente disentir de la política oficial, creando una "cámara de eco ideológica".

Roger Kay, que dirige la firma de consultoría en tecnología Endpoint Technologies Associates, dijo que el caso de Damore no se trata de libertad de expresión, y que Google tiene el derecho de tener empleados que apoyen los valores de la compañía.

"No lo están encarcelando, no es una acusación penal", dijo Kay. "Su discurso (memorando) fue odioso, y tienen absolutamente todo el derecho de despedirlo si eso les permite defender los valores" de la empresa.

CLAVES.

1 - Disímil.

Un 69% de los empleados de Google son hombres, según las cifras más recientes de la empresa, que muestran el panorama laboral. La proporción se eleva a más del 80% en el campo de los empleos propiamente tecnológicos.

2 - Minoría.

La realidad del ámbito laboral en Silicon Valley muestra que hay mayoría de hombres en los empleos. En 2016, solo 27% de los altos ejecutivos de Facebook eran mujeres. En Apple, cerca del 30% de todos los empleados son mujeres.

3 - Crítica.

El caso del ingeniero y sus comentarios tiene repercusión, debido a que muchas empresas del mundo tecnológico enfrentan opiniones críticas por no hacer lo suficiente para contratar y promover a mujeres y sectores minoritarios de la sociedad.

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