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Un tercio de Estados Unidos fue paralizado por la nieve

Juno, la tormenta de nieve anunciada como la peor de la historia en Nueva York pasó finalmente por la ciudad sin mayores consecuencias, aunque ayer martes descargó su furia más al noreste de Estados Unidos, concretamente en Nueva Inglaterra.

Millones de habitantes permanecían en sus hogares en el segundo día de esta tormenta invernal bautizada "Juno", que de todos modos paralizó de manera inédita a la Gran Manzana desde el lunes por la tarde.

Las autoridades de Nueva York levantaron por la mañana la prohibición de circular a vehículos impuesta durante la noche. El servicio de transporte público, también cerrado en una medida excepcional, se reanudaba lentamente.

"La tormenta no fue tan grave como habían pronosticado los meteorólogos", declaró el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo.

Los pronósticos más pesimistas hablaban de hasta 90 centímetros de nieve, pero Central Park registraba unos 30 centímetros por la mañana según los medios locales, una cifra que de todos modos debería aumentar con el correr del día.

Ante esta situación, el alcalde Bill de Blasio tuvo que justificar las medidas adoptadas. "Mejor prevenir que curar", declaró el responsable, que había afirmado la víspera que la tormenta podría ser una de las peores de la historia en la ciudad. "Había consenso entre los meteorólogos de que tendríamos fácilmente 60 centímetros de nieve", explicó.

Las escuelas de Nueva York estaban cerradas ayer martes, al igual que la sede de Naciones Unidas. En cambio, Wall Street operaba con regularidad.

El gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, también anunció que levantaba el toque de queda para los autos en las calles y carreteras de su estado.

El estado de emergencia fue decretado en siete estados del noreste y más de 7.100 vuelos fueron cancelados entre lunes y martes.

Víctima mortal.

Aunque la inmensa mayoría respetó las consignas de seguridad, la tormenta se cobró una primera víctima mortal: un adolescente de 17 años murió en Suffolk —Long Island, al Este de Nueva York— mientras jugaba en trineo con amigos.

El hecho tuvo lugar en la noche del lunes en Huntington, a unos 60 kilómetros de Manhattan. El adolescente chocó contra un poste de luz y falleció, indicaron el martes medios locales y confirmó la Policía.

En Manhattan, que nunca se detiene, la calma era asombrosa. La mayoría de las tiendas y restaurantes estaban cerrados y apenas se veía gente por la calle. Los neoyorquinos, preocupados, tomaron por asalto los supermercados el domingo y el lunes, esperando para poder comprar pan, leche, frutas y verduras.

El martes a la mañana, algunos bromeaban sobre la "histórica" nevada que nunca llegó.

"¡Esta es la tormenta del siglo!", le comentaba un hombre a otro, mientras limpiaba la nieve de los escalones de su casa en el barrio de Cobble Hill, en Brooklyn (Nueva York).

Prohibiciones de circulación en Nueva York, Connecticut y Massachusetts llevaron la región a un cierre virtual en medio de condiciones de visibilidad casi nula.

Los túneles del puente George Washington, Lincoln y Holland, así como los principales medios de transporte masivo en toda la ciudad fueron cerrados a las 23.00 hora del Este.

Se declararon estados de emergencia en Nueva Jersey, Connecticut, Rhode Island, Massachusetts, New Hampshire y Nueva York, donde el gobernador Andrew Cuomo exhortó a la población a permanecer en sus casas.

Cuomo anunció el lunes una prohibición de viajar excepto para los vehículos de emergencia en todos los caminos de 13 condados en el estado de Nueva York, incluyendo la ciudad de Nueva York, Westchester y Long Island, con la amenaza de una multa de 300 dólares para los infractores.

"Si usted está en su coche y usted está en cualquier camino, ciudad, pueblo, no importa, después de las 11 (de la noche) en punto, usted técnicamente estará cometiendo un delito", dijo Cuomo.

"Podría ser una cuestión de vida o muerte por lo que se requiere precaución", agregó.

El servicio meteorológico local emitió una advertencia de tormenta de nieve desde Nueva Jersey hasta Maine, y dijo que las condiciones empeorarían durante la noche del martes con ráfagas de viento de más de 80 kilómetros por hora en el área de Nueva York.Estados Unidos, clima, tormenta de nieve, Nueva York, Nueva Jersey

Juno: La tormenta se movió hacia el Norte, en frontera con Canadá

La tormenta, que impacta una franja de unos 450 kilómetros de largo desde Filadelfia hasta el estado de Maine, en la frontera con Canadá, se movió hacia el Norte.

En la isla de Nantucket, en Cape Cod (Massachusetts, Nueva Inglaterra), se registraron violentos vientos de unos 120 kilómetros por hora y entre 15.000 y 20.000 personas estaban sin energía eléctrica, indicó el jefe del Departamento de Policía, William Pittman, al canal CNN. En Boston, el transporte público quedó suspendido y las autoridades anunciaron que las escuelas también permanecerían cerradas el martes.

"Muchas carreteras quedarán intransitables", insistió la oficina meteorológica nacional. "Los desplazamientos serán extremadamente peligrosos debido a las fuertes caídas de nieve y de los vientos violentos". El aeropuerto internacional Boston-Logan se mantuvo sin actividad hasta hoy, al igual que el de LaGuardia en Nueva York. Muchos vuelos también fueron cancelados en el aeropuerto internacional John F. Kennedy.

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