Un caso muy comentado

Divorcio de los Bezos: una danza de acciones

Comienzan las especulaciones sobre el destino de la fortuna de 136.000 millones de dólares.

Jeff Bezos y MacKenzie Tuttle en una fiesta por los Golden Globes en 2017. Foto: AFP
Jeff Bezos y MacKenzie Tuttle en una fiesta por los Golden Globes en 2017. Foto: AFP

Desde el miércoles, cuando Jeff Bezos anunció por Twitter que se divorciaba, pasó a ser uno de los temas preferidos de conversación en Estados Unidos, y eso que el presidente Donald Trump está enterrado en una crisis con los demócratas por el presupuesto federal y los fondos para el polémico muro en la frontera con México.

Pero Bezos es el hombre más rico del mundo, y solo eso ya es motivo para que cualquier cosa que tenga que ver con él llame la atención. Más si parte de su fortuna de 136.000 millones de dólares puede terminar en manos de la mujer que lo ha acompañado los últimos 25 años y vio cómo se construyó el mayor imperio de venta por internet del mundo.

Es que el divorcio de los Bezos plantea muchas dudas de cómo se dividirá esa fortuna, y las posibles implicaciones para Amazon.

La esposa de Bezos lo conoció en 1992, cuando ambos trabajaban en una sociedad de inversiones de Nueva York, y todavía estaba lejos de convertirse en el empresario que transformó las vidas de cientos de millones de personas.

MacKenzie Tuttle (de 46 años), su nombre de soltera, ha vivido con Jeff Bezos (ayer sábado cumplió 55) desde el primer viaje exploratorio a Seattle en 1994 hasta la concreción del imperio del comercio en línea, pasando desde luego por los inicios de Amazon en el garaje de la casa familiar.

Desde el miércoles, ella es virtualmente la mujer más rica del mundo, luego del anuncio de separación de la pareja después de 25 años de matrimonio, el nacimiento de tres hijos y la adopción de un cuarto.

Jeff Bezos y MacKenzie tienen cuatro hijos; se conocieron en Nueva York. Foto: Reuters
Jeff Bezos y MacKenzie tienen cuatro hijos; se conocieron en Nueva York. Foto: Reuters

Según el sitio de información de celebridades TMZ, Jeff y MacKenzie no tenían un contrato de matrimonio.

La unión se declaró en Florida, en septiembre de 1993, según los documentos consultados por la AFP, pero es el último lugar de residencia el que cuenta en caso de divorcio en Estados Unidos.

Los Bezos tienen residencias en Seattle y Washington, Texas y Beverly Hills (California), pero, a juicio del abogado Randall Kessler, del despacho Kessler & Solomiany en Atlanta, el lugar donde se realice el trámite importa poco porque de todos modos es de prever que las negociaciones serán arduas.

"En algunos estados rige el sistema de comunidad de bienes, en otros el principio de división equitativa, lo que significa una repartición proporcional, pero incluso en esos, generalmente se llega a 50-50", explica el experto.

Haciendo cuentas.

Aunque controla alrededor de 16% del capital de Amazon, del que una vez fue su accionista mayoritario, la fortuna de Jeff Bezos —que además es el accionista principal del diario The Washington Post— está constituida esencialmente por las acciones de la compañía que fundó y que aún hoy lidera.

Tomando el valor de la acción al cierre de esta semana, su participación representa 130.000 de los 136.000 millones de dólares de su patrimonio. Una separación de bienes en el contexto de un divorcio, por lo tanto, necesariamente resultaría en una división de la cartera de valores, dejando a Jeff Bezos en torno al 8% del capital.

Filántropo 2.0. Jeff Bezos, el CEO de Amazon, pidió a sus seguidores en Twitter que le sugirieran ideas sobre opciones de causas benéficas con las cuales contribuir
Foto: Archivo

Esta perspectiva no pareció preocupar a los mercados, donde la acción, que se cotiza en el Nasdaq de Nueva York, ganó unos pocos dólares el miércoles para perderlos el jueves.

El inversionista Doug Kass, sin embargo, contó que había vendido sus acciones después del anuncio del divorcio.

El comunicado anunciando la separación publicado el miércoles mostró un tono claramente tranquilo, asegurando que Jeff y MacKenzie seguirían siendo "amigos queridos".

Por medio de un fideicomiso u otro acuerdo legal, los excónyuges podrían, en caso de un acuerdo, combinar sus dos participaciones para mantener el mismo peso en el accionariado de Amazon.

Otra posibilidad es una transferencia de derechos de voto, esenciales para controlar una empresa, por parte de MacKenzie, que heredaría de todas formas la mitad de las acciones, dice Margaret Ryznar, profesora de derecho en la Universidad de Indiana.

"Los derechos de voto pueden no ser tan importantes porque Jeff Bezos ya es un accionista minoritario", dijo Ryznar. "La mayor parte de su influencia en Amazon proviene de su condición de fundador y CEO".

Y resta, claro, la posibilidad de un divorcio conflictivo, que oscurecería el panorama para Amazon, tanto en términos de propiedad compartida como de relaciones públicas.

El semanario National Enquirer informó sobre una relación entre Bezos y la esposa de uno de los agentes más poderosos de Hollywood, Patrick Whitesell.

Una "belleza", dijo Trump

Donald Trump no quiso quedar afuera de uno de los temas del momento en Estados Unidos: el divorcio de Jeff Bezos. Trump, en diálogo con los periodistas en los jardines de la Casa Blanca el jueves antes de emprender viaje a Texas para visitar la frontera con México en su campaña por el muro contra los inmigrantes ilegales, le deseó suerte a Bezos. Además, le dijo que el proceso del divorcio, del que el presidente tiene experiencia —Melania es su segunda esposa—, será una "belleza".

Lauren Sánchez, una relación "secreta"

A pocas horas de que Jeff Bezos anunciara su divorcio, se conoció que otra había otra mujer en su vida. Se llama Lauren Sánchez (48) y es una presentadora de la cadena Fox en Los Ángeles. Al parecer, el empresario y la presentadora estuvieron saliendo durante los últimos ocho meses, aseguró en una exclusiva el tabloide National Enquirer que fue respaldada luego por otros medios como New York Post.

Sánchez, quien trabajó como conductora del programa matinal Good Day L.A. en la cadena Fox, está actualmente casada con Patrick Whitesell, uno de los agentes más importantes de Hollywood y que se encarga de las contrataciones de actores como Matt Damon, Christian Bale y Kevin Costner, según el portal de noticias de Fox News. Según este medio, Bezos, Sánchez y Whitesell fueron fotografiados juntos en 2016 cuando coincidieron en el estreno de la película Manchester By the Sea. Además, al parecer compartieron más momentos en los últimos años, ya que ambas parejas poseen casas en la ciudad de Seattle, en el estado de Washington, donde precisamente Amazon tiene ubicadas sus oficinas principales. Lauren, que es piloto de helicóptero, fue contratada por Blue Origin, la empresa de viajes espaciales de Bezos.

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