OPINIÓN

Elecciones y economía: la hora de la definición en Brasil

Brasil necesita de las reformas pendientes. Que el principal candidato a presidente Jair Bolsonaro haya elegido a Paul Guedes como ministro de Economía es una muy buena señal. Sin embargo, en el pasado, Bolsonaro como diputado siempre votó contra medidas de recorte fiscal y privatizaciones.

Paulo Levy Foto Reuters
Paulo Levy Foto: Reuters

La reciente elección en Brasil se produjo en medio de un clima de radicalización pocas veces visto en el período post-redemocratización. Como resultado, deben decidir en el 2º turno los candidatos del PSL, Jair Bolsonaro, y del PT, Fernando Haddad, que se colocan respectivamente en los polos de la derecha y de la izquierda del espectro político. Entre los demás resultados a destacar, el PT y partidos de izquierda asociados ganaron las elecciones para gobernador en primera vuelta en prácticamente todos los estados del Nordeste, mientras que los candidatos que apoyan a Bolsonaro llegaron a la segunda vuelta en estados importantes como São Paulo, Río de Janeiro y Minas Gerais; en los dos últimos, de forma sorprendente en relación a las investigaciones anteriores a la votación. Tal vez más impresionante haya sido el desempeño de los candidatos más conservadores en la elección a la Cámara de Diputados, donde, por ejemplo, el partido de Bolsonaro eligió la segunda mayor bancada, con 52 diputados. En 2014, antes de la filiación de Bolsonaro, esse partido apenas había logrado un representante.


La onda conservadora liderada por Bolsonaro (obtuvo el 46% de los votos válidos) es en gran medida una reacción a los 13 años de gobierno del PT ya las consecuencias más visibles de ese período: los casos de corrupción a gran escala y la crisis económica dejada por el gobierno de Rousseff. Además, el país vive un período de fuerte aumento de la violencia urbana, que afecta de cerca a los habitantes de las grandes metrópolis, un tema que Bolsonaro colocó en la cima de sus prioridades, adoptando una postura de endurecimiento y confrontación con los criminales. No está claro si el candidato será capaz de encaminar soluciones adecuadas a los problemas económicos, pero la reacción del mercado financiero al día siguiente a la elección, en parte como reflejo de la reducción del “riesgo PT”, fue muy positiva: el real se valorizó cerca de 2,5% (y el 10% en relación a mediados de septiembre) y las acciones en la bolsa de Sao Paulo se valorizaron el 4,6% (15% en relación a septiembre).


¿Hay razones para ese optimismo? La impresionante victoria de Bolsonaro por amplio margen en la primera vuelta no es garantía de que se repetirá en el segundo, pero, por revelar las preferencias del electorado en el actual contexto de fuerte polarización, parece un buen indicador de que tiene alta probabilidad de ocurrir. En ese caso, la reacción de los mercados deriva de la percepción de que las reformas necesarias para retirar el país de la actual trampa fiscal y para permitir el avance de la productividad de la economía tienen más posibilidades de suceder bajo un gobierno Bolsonaro que en un nuevo gobierno del PT, que las abandonó mientras estuvo en el gobierno, además de haber llevado al país a una profunda crisis económica, causada principalmente por los desequilibrios fiscales generados por políticas de estímulo equivocadas, y de las que el país aún intenta recuperarse.

Uno de los factores detrás de la percepción de que Bolsonaro es un nombre más favorable a la realización de las reformas necesarias está en la elección del economista Paulo Guedes para el Ministerio de Economía (que reunirá en su gobierno a los ministerios de Hacienda, Planificación e Industria y Comercio Exterior). Formado en Chicago, Guedes ha asesorado al candidato y siempre ha defendido posiciones bastante liberales en lo que se refiere al papel del Estado en la economía. Defiende un fuerte ajuste fiscal —prometió restablecer el déficit primario en un año—, la privatización de empresas estatales, la reducción de la carga tributaria y la desregulación de la economía.


Las dudas surgen cuando se considera el pasado de Bolsonaro, que como diputado siempre votó contra medidas de ajuste fiscal y contra privatizaciones. A lo largo de la campaña electoral, no fueron pocos los choques entre el candidato y su asesor económico. Y ahora, entre los elegidos para el Congreso por el partido de Bolsonaro, varios ya se posicionaron anteriormente contra la reforma de la Seguridad Social, la más importante y más urgente para evitar el descontrol de las finanzas públicas.
El asesor económico y potencial futuro ministro de Economía de Bolsonaro nunca estuvo en el gobierno. Asegura que será posible reducir el déficit y la deuda por medio de privatizaciones (aunque Bolsonaro excluyó a las principales empresas estatales como Electrobras, cuya privatización ya fue encaminada por el actual gobierno), venta de inmuebles y corte Del gasto público.
Parece sobrestimar los valores involucrados e ignorar las dificultades legales y administrativas para realizar el proceso en corto período de tiempo. Las promesas de recortes de gasto minimizan el hecho de que los gastos "discrecionales" (es decir, cuando se excluyen del total las transferencias previsionales y asistenciales, gastos de personal y los gastos mínimos obligatorios con educación y salud), sobre las cuales el gobierno tiene algún control y, por lo tanto, pasibles de ser cortadas, se encuentran hoy en nivel próximo al de 2011. Esto significa que el espacio para reducirlas sin paralizar el funcionamiento del gobierno es relativamente pequeño. A pesar de estas dificultades, su postura parece ser la apuesta más segura de que se avanzará en la ecuación de las finanzas públicas y en la mejora del ambiente de negocios, a través de la apertura comercial y la reforma tributaria, con vistas a la reanudación de las inversiones y con énfasis en la mejora de la productividad.


La polarización de las elecciones pone en relieve otros aspectos, además de lo puramente económico. En ese sentido, lo más importante es que los candidatos que disputan el 2º turno de la elección presidencial asumieron públicamente, en entrevista al principal canal de televisión brasileño, el compromiso con el mantenimiento de las instituciones democráticas y el respeto a la actual Constitución. La ronda final de votación tendrá lugar el 28 de octubre. Se espera que ahora, a diferencia de lo que ocurrió en la primera vuelta, se discuten en más detalle las propuestas de políticas de los candidatos.

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