CIENCIA

Telescopio capta imagen de "la mano de Dios"

El telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) detectó el glóbulo cometario CG4, también conocido como La mano de Dios, una nebulosa cuya naturaleza exacta es un misterio.

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Foto: ESO

Científicos lograron avistar este glóbulo cometario que se encuentra a mil 300 años luz de la Tierra

El telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) detectó el glóbulo, también conocido como La mano de Dios, una nebulosa débil de difícil localización y cuya naturaleza exacta sigue siendo un misterio.

La imagen se asemeja a la cabeza de una gigantesca bestia. Tiene un diámetro de 1,5 años luz y la cola del glóbulo tiene ocho años luz de largo. Para los astrónomos, es una nube pequeña y fue localizada en una enorme mancha de gas brillante llamada nebulosa Gum.

En esta nueva imagen, CG4 se encuentra a unos mil 300 años luz de la Tierra, en la constelación de Puppis. Aunque está relativamente cerca, a los astrónomos les llevó mucho tiempo encontrarla, ya que su resplandor es muy débil y, por lo tanto, difícil de detectar.

Los glóbulos cometarios son objetos alargados y su nombre proviene del gran parecido con los cometas, aunque no tienen nada en común. Todos los glóbulos cometarios encontrados hasta ahora son nubes aisladas, relativamente pequeñas, con cabezas densas, oscuras y polvorientas, y colas largas y débiles.

Esta imagen hace parte del programa Joyas cósmicas del ESO, una iniciativa de divulgación que pretende dar a conocer imágenes de objetos interesantes, enigmáticos o visualmente atractivos, utilizando telescopios con un fin educativo.

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