INVESTIGACIÓN

El proyecto secreto de Amazon: encontrar la cura para el resfrío común

La empresa tiene a más de 100 científicos abocados a un objetivo: cómo acabar con ese malestar común

Filántropo 2.0. Jeff Bezos, el CEO de Amazon, pidió a sus seguidores en Twitter que le sugirieran ideas sobre opciones de causas benéficas con las cuales contribuir
Filántropo 2.0. Jeff Bezos, el CEO de Amazon, pidió a sus seguidores en Twitter que le sugirieran ideas sobre opciones de causas benéficas con las cuales contribuir

Amazon está trabajando en un proyecto que siempre ha sido visto como imposible: encontrar una cura para el resfriado común, ya que hay 160 tipos conocidos de rinovirus que causan ese padecimiento. La compañía de Jeff Bezos tiene a más de 100 personas involucradas en este proyecto de investigación y desarrollo ultra secreto llamado “Gesundheit” (salud, en alemán), según la CNBC.

El proyecto forma parte de la iniciativa “Grand Challenge”, que no ha sido reconocida públicamente por Amazon hasta ahora y que busca abordar grandes problemas de la humanidad como el cambio climático. El grupo, conocido por el nombre en clave “1492”, está dirigido por Babak Parviz, quien era responsable de Google X. Y Bezos, el hombre más rico del planeta, anunció en febrero que creará un fondo de US$ 10 mil millones.

Varias fuentes familiarizadas con el asunto dijeron a CNBC que los científicos que conforman el Proyecto Gesundheit esperan encontrar una manera de otorgar inmunidad contra el resfriado común, sea a través de una vacuna u otro mecanismo.

Los resfriados le cuestan a la economía de Estados Unidos un estimado de US$ 40 mil millones por año, tanto por las visitas al médico como por la pérdida de productividad, según un estudio de 2003 de la Universidad de Michigan. Ese número es probablemente mucho más alto hoy. Ese trabajo encontró que los resfriados, que a menudo duran una semana, también son responsables de casi 200 millones de días escolares perdidos.

Algunas formas del resfriado común afectan a los adultos dos o cuatro veces al año y a los niños alrededor de 10 veces.

“El conocimiento predominante dice que (este objetivo es) imposible porque hay muchos virus diferentes que causan el resfriado común”, dijo Greg Yap, un inversor centrado en la salud de Menlo Ventures, quien cree que Amazon podría enfocarse en las cepas más comunes pero cuestiona el impacto que podría tener en el tiempo. Los resfriados son propensos a las mutaciones, lo que significa que pueden desarrollar resistencia a los medicamentos.

Otros han señalado que el posible fármaco tendría que tener cero efectos secundarios, ya que el resfriado común suele remitir en una o dos semanas. Los efectos secundarios podrían ser más severos que el propio virus, explicó el inversor Mike Pellini a la CNBC.

La vacuna anual contra la gripe solo protege contra las cepas que los científicos predicen que serán especialmente frecuentes en un año determinado.

Iniciativas médicas.

Amazon trabaja en varios proyectos de salud; por ejemplo, cuenta con un equipo llamado Amazon Care que desarrolla una clínica médica virtual para sus empleados. Estos pueden acceder al servicio a través de una aplicación que les permite consultar en vivo con profesionales, programar visitas de seguimiento o visitas a domicilio y recibir entregas de medicamentos.

Además, Alexa, su asistente de voz, tiene un grupo dedicado a los usos de salud y bienestar. En 2018, la CNBC reveló que el proyecto estaba trabajando en la investigación de tratamientos para el cáncer y tecnologías de diagnóstico.

Otros esfuerzos.

Y no es la única organización que dedica recursos a una cura para el resfriado. Investigadores de Stanford y la Universidad de California estudian un nuevo enfoque que consiste en deshabilitar temporalmente una proteína dentro de nuestras células. El fundador de Facebook Mark Zuckerberg y su esposa, la médica Priscilla Chan, contribuyen económicamente. Los investigadores detrás de ese grupo dijeron en un comunicado que estaban cerca de una cura.

Si todo avanza como pretende Bezos podría llegar el día en que los clientes de Amazon tengan la opción de agregar una vacuna contra el resfriado a su carrito de compras.

Contra el cambio climático.

La Bezos Earth Fund, con US$ 10.000 millones de presupuesto, financiará a científicos, activistas, ONGs y “cualquier esfuerzo que ofrezca una posibilidad real de ayudar a preservar y proteger el mundo natural”. El CEO de Amazon agregó: “El cambio climático es la mayor amenaza para nuestro planeta. Quiero trabajar junto a otros para amplificar las formas conocidas y explorar nuevas maneras de combatir el impacto devastador del cambio climático en este planeta que todos compartimos”.
En septiembre pasado, Bezos anunció que Amazon se comprometería a convertirse en empresa neutra de carbono para 2030 y que ordenaría 100.000 camiones de reparto eléctrico.

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