CIENCIA

Las neuronas se asocian a tonos en los discursos

Un conjunto de neuronas, que no solo procesa las palabras sino también la forma en la que son dichas, fue identificado en un nuevo estudio realizado en la Universidad de California en San Francisco y publicado en la revista Science.

Según el equipo que llevó a cabo este trabajo, ese grupo de neuronas es el responsable de identificar las variaciones en el tono, una actividad central en el proceso de extraer el sentido de lo que se escucha, pues permite percibir los matices en la voz.

Claire Tang, la investigadora que lideró el estudio, pidió a diez pacientes que escucharan cuatro oraciones dichas por tres voces distintas y se enfocó en lo que sucedía en la corteza auditiva, la región del cerebro encargada de procesar la información auditiva.

"Queríamos comprender cómo responde la actividad de las neuronas de la corteza auditiva al tono en el discurso, a la entonación", dijo Tang.

Las frases que escucharon los pacientes variaban en entonación, fonética y en algunos casos eran dichas por voces masculinas y en otros por femeninas.

"En inglés, por ejemplo, usamos frecuentemente la entonación para acentuar o enfatizar algunas palabras. Una de las posibilidades era que las neuronas que reaccionaran ante consonantes y vocales específicas también incrementaran su respuesta cuando se enfatizara una palabra con esos sonidos", explicó Tang.

Hallaron grupos separados de neuronas que respondían al tono, sin importar las palabras.

En los datos, el equipo de investigación vio que había regiones del cerebro que reaccionaban de la misma forma cuando se les presentaban oraciones completamente diferentes con la misma variación de tonos.

El grupo también expuso a los participantes a oraciones dichas por cientos de hombres y mujeres y pudo identificar áreas del cerebro que "sintonizaban" los tonos bajos y otras regiones que respondían a tonos altos.

Sin embargo, según Tang, lo "realmente interesante" sobre las neuronas que identificaron la entonación fue que la respuesta de estas era igual tanto con las voces masculinas, que tienen un tono más bajo, como con las femeninas, que tienen un tono alto. Fuente: EFE

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