ASTRONOMÍA

Mercurio en su máxima elongación: cuándo verlo y qué significa

Si las nubes lo permiten hoy se verá a Mercurio en su máxima elongación oriental, es decir, bastante alto tras la puesta de Sol

Mercurio. Foto: Wikipedia
Mercurio. Foto: Wikipedia

Si las nubes lo permiten hoy se verá a Mercurio en su máxima elongación oriental, es decir, bastante alto tras la puesta de Sol. ¿De qué se trata esto?

El Observatorio Astronómico Los Molinos explicó en Twitter que se entiende por elongación al ángulo entre el Sol y un planeta visto desde la Tierra. Para los planetas interiores (planetas más cercanos al Sol), la elongación adquiere un valor máximo que está dado por la distancia de cada planeta al astro.

Este ángulo varía dentro de cierto rango, dado que las órbitas son elípticas y están en planos levemente distintos. “Debido a que ambas órbitas están por dentro de la terrestre, este valor nunca alcanza los 90º y están en el entorno de 20º para Mercurio y 45º para Venus”, se explica.

Cuando un planeta interior es visible después de la puesta del Sol está cerca de su máxima elongación oriental. Cuando es visible antes del amanecer está cerca de su máxima elongación occidental.

Luego del atardecer del 13 de setiembre, Mercurio alcanzará su máxima elongación oriental y, por lo tanto, se lo verá muy alto en el cielo y por más tiempo.

En este 2021, se pudo observar desde la Tierra al planeta rocoso tres veces y se podrá disfrutar otra vez el 25 de octubre. Este fenómeno se dará el 29 de octubre para Venus.

Mercurio es uno de los más difíciles de observar a simple vista sin el uso de telescopios, por lo que este día se podrá verlo como un pequeño punto de luz amarillenta con solo mirar al cielo.

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