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Manto de basalto puede explicar la ausencia de agua en Marte

Un estudio divulgado el miércoles por Nature sugiere que las rocas de basalto de la superficie de Marte pueden almacenar más agua que las de la Tierra y eso podría explicar la ausencia de este elemento de la capa superior del planeta.

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Foto: Pixabay

La investigación, llevada a cabo por el experto Jon Wade, de la Universidad británica de Oxford, y un grupo de colegas, trata de explicar por qué el agua desaparece de la superficie de Marte al poco tiempo de formarse y, en cambio, continúa presente en la Tierra, generando condiciones propicias para la vida.

Según estos hallazgos, los basaltos presentes en Marte pueden albergar más cantidad de agua que los que se encuentran en nuestro planeta, por lo que esta podría estar enterrada bajo tierra.

Durante la mayor parte del tiempo geológico ha existido agua en la superficie, si bien Marte lo perdía al poco tiempo de su formación.

Las investigaciones previas han revelado que Marte perdió gran parte del agua después del colapso de su campo magnético, si bien eso no equivaldría a toda el agua que falta, apunta el estudio.

Wade y su equipo investigador calcularon los volúmenes relativos de agua que podrían retirarse de la superficie de cada planeta mediante la reacción con lava para formar una corteza basáltica.

Descubrieron que los basaltos relativamente ricos en hierro que se encuentran en Marte pueden contener alrededor de un 25 por ciento más de agua que aquellos que están presentes en la Tierra y que esos transportan ese agua al interior marciano (el manto).

Los autores concluyeron que al principio de la historia geológica de la Tierra, el planeta contaba con una corteza más fuerte y una inclinación geotérmica más pronunciada -la tasa a la que la temperatura aumenta al tiempo que se incrementa la profundidad- que la de Marte.

Determinaron que eso impedía que en la Tierra el agua quedara enterrada en el manto superior y continuara cercana a la superficie, favoreciendo así el desarrollo de la vida natural. 

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