CIENCIA

Lector de ADN en el celular para un diagnóstico

Investigadores mexicanos desarrollaron un lector de ADN portátil que puede utilizarse en teléfonos inteligentes para identificar alteraciones genéticas y obtener un diagnóstico de enfermedades en segundos.

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Foto: Archivo.

"Esta tecnología no solo permitiría mantener un control sobre una pandemia, sino prevenir los efectos de un ataque bioterrorista o mejorar la atención de la medicina personalizada", señaló en un comunicado el investigador Luis Vaca Domínguez, del Instituto de Fisiología Celular de la Universidad Autónoma de México.

El sistema consiste en un microarreglo que permite leer hasta 600 genes diferentes de patógenos o de la persona que puede sufrir un padecimiento.

El dispositivo es una especie de carcasa que se instala en el teléfono inteligente, al cual se le inserta un cartucho y emplea su cámara para detectar los genes que pudieran estar involucrados en problemas de salud o que tuvieran bacterias y virus.

La persona puede inyectar en ese cartucho una muestra de sangre, de saliva o de orina, dependiendo de cuál es la vía de entrada del patógeno. Al reconocer el gen de un parásito o virus emite una luz que solo puede ser vista con un lector especial. "El lector involucra cinco tecnologías diferentes y es capaz de identificar secuencias de patógenos o de mutaciones en humanos desde virus de hepatitis y VIH hasta enfermedades metabólicas y síndrome de Down", explicó Vaca. Permite una lectura de un minuto y es portátil, y el diagnóstico molecular se puede enviar a un médico u hospital de cualquier parte del mundo.

Aunque desarrollar un lector de estos es muy caro, el científico consideró que "una vez que se produzcan en serie, los costos se abaratarían, al igual que sucedió con los teléfonos inteligentes". (Fuente: EFE)

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