Lo logran a base de experiencia,años de análisis y superación

Ser jóvenes a los 60

Mientras la ciencia debate en qué momento del calendario biológico la adultez languidece y sobreviene el mote incómodo (y para muchos estigmatizante) de "adulto mayor", los especialistas propugnan la adopción del término "cuarta edad" para designar a los que superan los 80 años, etapa donde hoy comenzaría la vejez.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
"Al extenderse la vida, todas las etapas vitales también se alargan". Foto: Archivo.

La proposición de "cuarta edad" tiene su lógica por efecto de la longevidad y la esperanza de vida, de los cambios sociales y, especialmente, por el corrimiento de los 65 años como la antigua fecha de inicio de la vejez o tercera edad.

En Uruguay, los mayores de 60 años son más de 600.000 y representan el 19% de la población. La proporción es mayor que en países de la región como Argentina, donde representan el 14% del total.

Para demógrafos, sociólogos y gerontólogos el dilema no se ciñe sólo a las coordenadas de la ancianidad. Abarca una discusión mayor, en la que los sexagenarios son el centro de las cavilaciones.

Esa franja etaria desconcierta y tiene una difícil categorización. Especialmente por la porción creciente de adultos vitales, de clases media y alta, que en su séptima década se jactan de un excelente estado físico y mental. Son en su mayoría abuelos deportistas, hiperactivos y actualizados. Independientes, viajeros, estetas y jóvenes de espíritu, emancipados de prejuicios, son hacedores de su propio destino con un encomiable libre albedrío.

A fuerza de experiencias capitalizadas, años de análisis y ansias de superación práctica y emocional, los guían el optimismo y una visión positiva sobre el paso del tiempo, en la que incluyen los fracasos como forma de aprendizaje. Frente a esos dolores, reflexionan, aprenden, elaboran duelos más cortos y pasan a otra cosa. No hay tiempo que perder, pero sí mucho por vivir y redescubrir, parecieran decir con su actitud. En síntesis, son mentes jóvenes en cuerpos que ya no lo son, aunque gozan de un estado atlético que muchos de 30 y 40 envidiarían.

Con su saber emocional y su economía resuelta, también sacan ventajas sustanciales frente a otras generaciones más jóvenes. En su mayoría no se jubilan y continúan trabajando en aquello que alguna vez eligieron por vocación. Todos sin excepción renuncian a ser llamados sexagenarios. Identifican en esa etiqueta una connotación negativa y desactualizada y buscan una nueva nomenclatura capaz de definirlos.

Las voces anónimas en las redes sociales ya los bautizaron. Los llaman "sexalescentes", en alusión a un nuevo tipo de despertar sexual. Una nueva adolescencia para un erotismo renovado, en la que la irrupción del sildenafil (Viagra) pero también el yoga y los deportes ayudan. Diversos estudios han dado cuenta de esta "novedad demográfica": uno reciente del Pew Research Center, de Estados Unidos, arrojó que en ese país el 79% de los encuestados de entre 60 y 74 años ubicó la vejez después de los 85 años.

¿La razón? Ellos mismos afirmaron sentirse todavía jóvenes y así lo proyectaban. En el estudio, casi la mitad de los participantes de 60 años aseguró sentirse al menos 10 años más joven que su edad biológica, mientras que entre los de 65 y 74 años, un tercio dijo sentirse entre 10 y 19 años más joven que su edad real. ¿Rapto de optimismo o un indicio de que habría que repensar las propias creencias respecto de la edad vital?

"Al extenderse la vida, todas las etapas vitales también se alargan y cambian los comportamientos. Y los de 60, Viagra y gym mediante, hoy se asemejan más a la gente de 40 en sus comportamientos que a sus madres a esa edad", apunta la doctora en Psicología Mirta Cohen, especialista en adultos. "Si niega los aspectos vitales de la gente de 60, lo que la sociedad hace es desechar la idea de cambio y de adaptabilidad. Cada etapa trae lo suyo y desestimar la autonomía o el aporte de la experiencia es algo suicida", opina el filósofo Miguel Álvarez Giesso. LA NACIÓN/GDA

LAS CLAVES.

1 - Vejez.

La vejez es definida como el último período de la vida de una persona, que sigue a la madurez, y en el cual tiene edad avanzada. Convencionalmente se considera que comienza a los 65 años, pero el concepto se encuentra en revisión.

2 - Al 2050.

Para el año 2050, el número de personas de 60 y más como proporción de la población global se habrá duplicado de 11% en el 2006 a 22%. Para entonces, por primera vez en la historia, habrá más mayores que niños en la población.

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