PROBLEMA AMBIENTAL

Investigadores corren una carrera contra el tiempo para salvar corales en el Caribe

Los ecologistas comparan la gravedad de esta situación con la de los incendios de la Amazonía. Desde 2004 los arrecifes del Caribe están seriamente amenazados.

Investigadores intentan salvar a los corales del Caribe. Foto: Reuters
Investigadores intentan salvar a los corales del Caribe. Foto: Reuters

Los investigadores están en una carrera contra el tiempo para encontrar la causa de una enfermedad denominada “pérdida de tejido de coral pedregoso”, que desde 2014 arrasa como un plaga los arrecifes del Caribe.

En solo cinco años, la infección ha causado devastación en los frágiles ecosistemas de coral que ya estaban en riesgo de extinción por los efectos del cambio climático.

Investigadores intentan salvar a los corales del Caribe. Foto: Reuters
Las noticias que los investigadores tienen no son alentadoras. Foto: Reuters

De los 40 sitios de arrecifes controlados en los Cayos de Florida por la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, 38 ya están afectados. “Es un desastre enorme el que ocurre bajo las olas”, dice Karen Neely, ecologista de corales de Nova. “Esto está al nivel de los incendios de la Amazonía. Está al nivel de una enfermedad que consumiera todos los bosques de América”, agregó.

Investigadores intentan salvar a los corales del Caribe. Foto: Reuters
“Esto está al nivel de los incendios de la Amazonía", alertan los ecologistas. Foto: Reuters

La enfermedad ataca los tejido de coral transformando ecosistemas marinos saludables en zonas áridas y muertas. Atacó gran parte de los arrecifes atlánticos de Florida y se propagó a partes del Caribe. Los corales pilar, cuyas colonias forman cilindros que se alzan desde el lecho marino, están “extintos desde el punto de vista reproductivo” en la costa de Florida, dijo Keri O’Neil, científico jefe de corales en el Acuario de Florida.

Investigadores intentan salvar a los corales del Caribe. Foto: Reuters
“Es un desastre enorme el que ocurre bajo las olas”, dicen los investigadores. Foto: Reuters.

En el acuario hay un rayo de esperanza en una habitación que tiene las luces apagadas durante gran parte del año. Un elaborado y costoso sistema de luces LED emula amaneceres, puestas de sol y fases de la luna para convencer a los pilares de coral en tanques para que se reproduzcan. Reuters.

Investigadores intentan salvar a los corales del Caribe. Foto: Reuters
La enfermedad ataca los tejido de coral. Foto: Reuters
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