HABÍA SIDO OPERADA

Desaparece una especie de tortuga en China

El último ejemplar tenía más de 90 años y murió en un zoo.

La tortuga murió luego de ser sometida a una operación. Foto: Archivo
La tortuga murió luego de ser sometida a una operación. Foto: Archivo

La última hembra conocida de tortuga de caparazón blando del Yangtsé murió en un zoo de Suzhou, en el este de China, un día después de un intento de inseminarla artificialmente, informan ayer distintos medios internacionales.

Según la agencia de noticias estatal China News Service, Xiangxiang, de más de 90 años, falleció el sábado después del intento de inseminación artificial, realizado sin problemas tras un examen médico que había determinado que su estado de salud era bueno.

El zoo ya había tratado de fecundarla de forma artificial en cuatro ocasiones desde 2008, todas ellas sin éxito.

Los encargados trataron de reanimarla durante 24 horas y extrajeron su tejido ovárico para guardarlo en nitrógeno líquido con el objetivo de seguir intentando salvar a la especie en el futuro.

Las informaciones apuntan que ahora solo quedan tres ejemplares vivos: un macho en este mismo zoo chino y otras dos tortugas en Vietnam, cuyo sexo no se ha podido confirmar. En Vietnam vivió también otra hembra, que murió en 2016.

La especie -cuyo nombre científico es Rafetus swinhoei- es una de las tortugas de agua dulce más grandes, puede vivir más de 160 años y tener de dos a tres camadas cada año.

Tras no ser incluidas en la lista de especies amenazada que el Gobierno chino elaboró en 1989, el número de tortugas de caparazón blando del Yangtsé fue descendiendo debido a la pesca intensiva, a la destrucción de su hábitat y a otras actividades humanas.

Operación.

El animal murió un día después de que el zoo la sometiera a una operación considerada como la última oportunidad de salvar la especie, inseminándola con la semilla de un macho del mismo zoo que supera los cien años.

El parque zoológico llevaba años tratando de que se aparearan naturalmente. Se le practicará una autopsia a la hembra para saber qué pasó, según el diario. Además del macho mencionado, quedan dos especímenes conocidos que viven en libertad en Vietnam pero se ignora su sexo.

La tortuga del Yangtsé, la mayor de agua dulce, puede alcanzar un metro de largo y pesar más de 100 kilos.

El reptil, cuyo hábitat se extendía por el río Yangtsé, el más largo de Asia, y otros ríos chinos, ha sido víctima de la caza, la contaminación, el tráfico fluvial y la proliferación de represas.

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