Espacio

El cazador europeo de tormentas, camino de la estación espacial internacional

La misión ASIM -monitor de interacciones atmósfera-espacio- de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha sido lanzada con éxito al espacio para estudiar las descargas eléctricas en la alta atmósfera.

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Foto: Pixabay

ASIM, que ya se encuentra de camino a la Estación Espacial Internacional, viaja a bordo de un vehículo Dragon que despegó el lunes a las 20:30 GMT del Centro Espacial Kennedy de Florida (EEUU), señala en una nota de prensa la ESA.

Una serie de instrumentos buscarán descargas eléctricas a gran altitud asociadas con condiciones meteorológicas tormentosas.

Es la primera vez que un conjunto de cámaras de alta sensibilidad, sensores de luz y detectores de rayos X y gamma vuelan juntos para estudiar la anatomía interna de los fenómenos luminosos que tienen lugar en la atmósfera superior terrestre y su relación con emisiones de radiación de alta energía, según la ESA.

El observatorio ASIM quedará montado en el laboratorio europeo Columbus, mirando directamente a la Tierra; la tripulación de la Estación Espacial Internacional lo instalará con ayuda del brazo robótico de la estación nueve días después de su llegada.

Desde su situación privilegiada a 400 kilómetros por encima de la Tierra, ASIM será capaz de detectar gigantescas descargas eléctricas, apunta la ESA, que indica que la misión mejorará nuestra comprensión del efecto de las tormentas eléctricas en la atmósfera y contribuirá a la elaboración de modelos climáticos más precisos.

En ASIM, que tiene una duración de dos años ampliable a al menos cuatro años más, España ha invertido casi 12 millones de euros, informa el Centro Superior de Investigaciones Científicas en una nota de prensa.

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