Arqueología

Arqueólogos datan en 13.000 años unas huellas encontradas en costa de Canadá

Un equipo internacional de investigadores determinó que unas huellas humanas encontradas en la costa del Pacífico de Canadá pueden tener unos 13.000 años, según un estudio publicado en la revista especializada Plos One.

Huellas en Canadá. Foto: Plos One/CC License
Huellas en Canadá. Foto: Plos One/CC License

Investigaciones previas sugieren que, durante la última edad de hielo, que terminó hace 11.700 años, los humanos se trasladaron a América desde Asia a través de lo que entonces era un puente terrestre hacia América del Norte, llegando a lo que ahora es la costa oeste de la Columbia Británica (Canadá), así como a las regiones costeras al sur.

A lo largo de la costa pacífica de Canadá, gran parte de esta línea de costa está cubierta actualmente por un denso bosque y solo se puede acceder por barco, lo que dificulta la búsqueda de la evidencia arqueológica que pueda respaldar esta hipótesis.

En este estudio, el equipo excavó sedimentos en la costa de la isla Calvert (Columbia Británica, Canadá), donde el nivel del mar era dos o tres metros más bajo de lo que es actualmente.

Los investigadores descubrieron 29 huellas humanas de al menos tres tamaños diferentes en estos sedimentos, cuya datación por radiocarbono se ha estimado alrededor de 13.000 años.

Las mediciones y los análisis fotográficos revelaron que las huellas probablemente pertenecían a dos adultos y un niño, todos descalzos.

Este hallazgo se suma al creciente cuerpo de evidencia que respalda la hipótesis de que los humanos usaron una ruta costera para trasladarse de Asia a América del Norte durante la última edad de hielo.

"Este descubrimiento proporciona evidencia de las personas marineras que habitaron esta área durante el final de la última glaciación", aseguró Duncan Mclaren, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Victoria (Canadá).

Los autores sugirieron que es "probable" que nuevas excavaciones con métodos más avanzados descubran más huellas humanas en la zona y ayuden a reconstruir los patrones de asentamiento humano temprano en la costa de América del Norte.

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