TECNOLOGÍA

Apps y sensores infrarrojos: la tecnología que usa China ante la epidemia del coronavirus

China se apoya en la inteligencia artificial ante posibles nuevas infecciones de coronavirus

China. Foto: AFP
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No había hablado a nadie de su reciente viaje a Wuhan, ciudad donde brotó el coronavirus (ahora también llamado COVID-19), pero eso no impidió que la policía llamara a su puerta en plena noche para controlar si tenía fiebre. China está usando todas las tecnologías a su alcance e informaciones personales para intentar contener la epidemia.

El episodio fue descrito en un artículo publicado en internet por las autoridades de Nankin, capital de la provincia de Jiangsu. El hombre había viajado a Wuhan y luego se había impuesto a sí mismo una cuarentena por precaución. Pero los dirigentes lo identificaron buscando bases de datos de viajeros.

China. Foto: Reuters
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Para contener el coronavirus, que ya infectó a más de 30.000 personas, China utiliza un arsenal que le es familiar: el análisis de datos a gran escala y el despliegue de todas las tecnologías de inteligencia artificial.

Las aplicaciones en línea permiten a los viajeros chinos comprobar si han tomado el mismo vuelo o avión que una persona sospechosa de estar infectada o enferma, haciendo uso de listas publicadas por la prensa estatal.

En Pekín, un jefe de barrio encargado de un complejo residencial con 2.400 apartamentos explicó que los datos de vuelos y trenes permitían vigilar los movimientos recientes de cada residente.

China. Foto: Reuters
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“Utilicen los datos para vigilar, identificar casos prioritarios y prever eficazmente la evolución de la epidemia en tiempo real”, ordenó el martes la Comisión Nacional de Salud a los gobiernos locales. “Es necesario reforzar el intercambio de información entre la seguridad pública, los transportes y las demás administraciones”, advirtió, según un comunicado.

El objetivo es, ante todo, identificar a las personas que sufren de fiebre, un síntoma habitual de la contaminación por coronavirus. En todas partes, los guardias de barrio o de edificios controlan a los visitantes con un termómetro.

Los servicios de transporte público, por su parte, ponen a prueba sistemas avanzados para detectar en la multitud a los pasajeros con una temperatura anormal, utilizando cámaras térmicas y programas informáticos “inteligentes”. En Pekín, un sistema desarrollado por el gigante chino de Internet Baidu controla a los pasajeros de la estación de tren Qinghe mediante tecnologías de reconocimiento facial y sensores infrarrojos, fotografiando automáticamente cada rostro.

China. Foto: Reuters
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Si la temperatura de un cuerpo supera los 37,3 grados, se dispara una alarma estridente, provocando un segundo control (manual). Según Baidu, su sistema puede controlar a más de 200 personas por minuto, mucho más que los estrechos pórticos de detección térmica de los aeropuertos.

La firma china experta en reconocimiento facial, Megvii, también desarrolló urgentemente un sistema similar, experimentado en una estación de metro en Pekín. “Movilizar a casi 100 personas para que se trabajen juntas a distancia no ha sido fácil. Todos ellos trabajaron duro durante las vacaciones de Año Nuevo”, informó a la AFP un portavoz de la empresa. Según él, el equipo optimizó sus modelos “para detectar eficazmente las temperaturas corporales incluso cuando solo la frente está al descubierto”.

En las últimas horas, la Organización Mundial de la Salud declaró que el brote de coronavirus en China supone una "amenaza muy grave para el resto del mundo" e hizo un llamado a compartir las muestras de virus y acelerar la investigación de fármacos y vacunas.

Saber quién estuvo en Wuhan es primordial.

Las empresas chinas rivalizan en ideas para ayudar a combatir la epidemia. Pero en todas partes se intenta ante todo identificar a los viajeros originarios de la provincia de Hubei y su capital Wuhan, es decir unas 5 millones de personas que habrían salido de allí antes del 23 de enero, cuando se instaló el cordón sanitario.

Es una tarea que requiere importantes recursos humanos y aunque muchos municipios prometen primas en caso de denuncia, otros establecen sistemas de registro electrónicos.

En algunos barrios de Pekín, la gente debe escanear un código de barras con su teléfono inteligente para rellenar un cuestionario digital. En él deben precisar su dirección, detalles de los medios de transporte utilizados en los últimos días e indicar si han “recientemente” visitado la región de Wuhan .

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