astronomía

Dos agujeros negros se preparan para colisionar en medio de un inédito fenómeno

Ubicados en la constelación de Ofiuco, estos dos cuerpos celestes se encuentran a unos tres mil años luz de distancia con una gran particularidad: dos vientos ionizados provenientes del núcleo galáctico y de la formación estelar al mismo tiempo.

CATA/Instituto de Astrofísica UC
Foto: CATA/Instituto de Astrofísica UC

Un trabajo internacional en el que participó el astrónomo de la Universidad Católica e investigador del Centro de Astrofísica CATA, Ezequiel Treister, reveló un proceso inédito en medio de una colisión de dos agujeros negros que sucederá en el futuro.

Una situación que es observada por primera vez en una galaxia. Se trata de un evento en que simultáneamente ocurren dos grandes emisiones de diferentes tipos de gas, una de gas altamente ionizado hacia el noreste generado por los AGN presentes en esta galaxia; y otro en dirección opuesta pero alimentado por la energía liberada en la formación de nuevas estrellas.

Así lo detalla el investigador de la Universidad de Colorado en Boulder, Francisco Müller-Sánchez, quien explica que "esta es la primera galaxia en la que vemos dos vientos ionizados provenientes del núcleo galáctico y de la formación estelar al mismo tiempo.

Esta es la primera vez que estos fenómenos espectaculares son observados simultáneamente en una galaxia". La observación fue posible gracias a las imágenes y datos captados por los telescopios espaciales Chandra y Hubble, además del trabajo realizado por sus pares terrestres VLT, en el norte de Chile; y el Apache Point Observatory, en Estados Unidos.

Particularmente se trata de la galaxia NGC 6240 también conocida como Galaxia de la Mariposa, ubicada a unos 350 millones de años luz de distancia del Sistema Solar, en la constelación de Ofiuco.

El equipo descubrió a partir de un detallado análisis que la energía emitida por los núcleos es cuatro veces más poderosa que la liberada por los procesos de formación estelar.

"Sabemos que los choques de galaxias son eventos críticos en la evolución de estas. Ahora hemos podido ver directamente como el crecimiento de los agujeros negros supermasivos se combina con la radiación producto de la rápida formación de nuevas estrellas para cambiar para siempre la forma que tiene una galaxia", comenta el académico de la Universidad Católica.

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