ENTREVISTA

Mark Vicente de la serie documental "The Vow" habla sobre cómo fue salir del infierno

Mark Vicente en "The Vow". Foto: Difusión
Mark Vicente en "The Vow". Foto: Difusión

La miniserie documental The Vow muestra el funcionamiento de una organización que si bien estaba concebida para ayudar a las personas, logró sumar en poco tiempo a influyentes seguidores. Todos ellos desconocían que detrás de la apariencia de new age y desarrollo personal se escondía una trama criminal que utilizaba la hipnosis y técnicas de la Cienciología para mantener a sus feligreses. En esta entrevista, el director de fotografía y antiguo miembro de NXIVM (pronúnciese Nexium), cuenta sobre los descubrimientos que realizó antes de abandonar la organización, así como el doloroso proceso que le llevó ser parte de esta miniserie documental que se estrenó en HBO y ahora se encuentra disponible en HBOGo y también en NSNow de Nuevo Siglo.

La serie documental de HBO The Vow, compuesta por nueve episodios se estrenó a mediados de agosto y ya se encuentra disponible en HBOGo y NSNOW de Nuevo Siglo. Dirigida por los ganadores del premio Emmy y nominados al Oscar Jehane Noujaim y Karim Amer, la serie explora el mundo de la polémica organización de desarollo personal NXIVM.

Imagen de la serie documental "The Vow". Foto: Difusión
Imagen de la serie documental "The Vow". Foto: Difusión

La serie muestra como NXIVM, fundada en 1998 por Keith Raniere y Nancy Salzman, creció para convertirse en una organización influyente e internacional, a lo largo de pocos años, con miles de miembros, inclusive ejecutivos de éxito, estrellas de Hollywood, ricos herederos e hijos de dinastías políticas.

El director de fotografía, y uno de los protagonistas de este documental, cuenta sobre su paso por esta controvertida organización, y dice cómo logró salir de ella.

—NXIVM se formó originalmente como un grupo de autoayuda que ejecutaba Programas de éxito ejecutivo (ESP). ¿Cómo llegaste a unirte y qué esperabas obtener?

—Escuché sobre ESP cuando hice una película llamada ‘¿¡Qué diablos sabemos !?’ en 2004. Estaba de gira y promocionándolo cuando recibí una carta de [miembro de NXIVM] Barbara Bouchey. La conocí a ella y a Nancy Salzman y las encontré interesantes e inteligentes. Lo que me estaban ofreciendo era un enfoque más “científico” para ver el misterio de ser un ser humano y pensé que era absolutamente fascinante.

—¿Cómo describiría su papel?

—Al principio estaba aprendiendo. Pero estaba viendo estos cambios masivos en la gente y pensé, ‘¿qué si pudiera descubrir cómo hacer películas y usar la técnica que están usando para que yo pueda hacer que una audiencia atraviese este profundo cambio y transformación? Se suponía que debía hacer solo cinco días de entrenamiento, pero lo hice durante 16 días porque estaba impresionado. Lo que no sabía en ese momento era que lo habían orquestado con mucho cuidado. Me habían apuntado con mucha precisión y miraron entrevistas conmigo para descubrir qué me excitaba. Más tarde supe que me habían ofrecido todo lo que quería porque sabían qué botones presionar. En ese momento no entendí que estaban usando hipnosis y cosas de la cienciología.

Imagen de la serie documental "The Vow". Foto: Difusión
Imagen de la serie documental "The Vow". Foto: Difusión

—¿Cómo se dio cuenta por primera vez de que estaba pasando algo mucho más oscuro?

—Tenía problemas con el funcionamiento de la empresa, así que le hice preguntas a Keith en 2016. Pero es como un sistema militar: solo puedes hacerle tantas preguntas al general de cinco estrellas antes de que surja un problema, así que siempre estaba tratando de averiguar lo que me estaba pasando. Lo desafié cuando me di cuenta de que algunas mujeres se estaban muriendo de hambre. Dije, ‘dado que la sociedad impone estándares imposibles a las mujeres, ¿no crees que es una mala idea usar la alimentación como una forma para que las mujeres se dominen a sí mismas? Estaba preocupado por Alison Mack y él decía: ‘Estoy trabajando con ella de diferentes maneras’, y yo decía, ‘ella no está sana’, y él decía, ‘bueno, todavía tiene su período. . En un momento dije: ‘Tengo muchas preocupaciones, pero el problema es que estoy en el sistema de clasificación y tú eres el jefe de todo’. Y él simplemente dijo: ‘Aprecio que respetes eso’.

—¿Cuál fue el punto de inflexión?

—Mi esposa Bonnie comenzó a traerme pruebas claras [del abuso de Keith] y me horroricé cada vez más. Me dijo que había una mujer que intentaba inscribirla en una sociedad secreta y pedía una garantía. Tuve una conversación con Keith y me di cuenta de que estaba mintiendo. Todo lo que habíamos estado estudiando era sobre ética, moralidad y carácter, pero nunca se me ocurrió que el tipo que estaba dirigiendo todo esto pudiera estar mintiendo. Comencé a hablar con mujeres que habían sido invitadas a DOS y llamé a las personas que se habían ido, y todas estas mujeres tenían la misma historia. Bonnie fue implacable en asegurarse de que tuviera toda la información y una vez que lo hice, fue una completa grieta en mi psique. Luego tuve que decirles a Sarah y Nippy y comenzó el viaje.

—¿Cómo decidiste si callarte o derribar la organización?

—Primero me di cuenta de que tenía que salir de allí y hacerlo sin tropezar con las minas terrestres porque quedó muy claro que vendrían tras de mí. No hay forma de que puedas ser el rango que yo tenía y irte y exponer todo sin que te derriben. Lo que no entendieron fue que cuando te das cuenta de que estás jodido, darás pasos muy grandes porque de todos modos estás jodido. Muy rápidamente comencé a acercarme a las fuerzas del orden. Al principio no llegamos a nada, por eso decidimos hacer estallar el artículo con el artículo del NY Times.

—¿Cómo se sintió grabar por primera vez?

—Fue espantoso. Estábamos presionando para este tipo de exposición en junio de 2017 y el artículo salió en octubre, por lo que fue una larga espera donde estábamos tratando de descubrir cómo sacar a la gente de NXIVM. Nos dimos cuenta de que si no lo hacíamos oficialmente, no habría “cara” para esto y el anonimato simplemente no funciona. Fue este reconocimiento de ‘hemos traído a mucha gente, tenemos que mostrar nuestra cara’.

—¿Cómo se sintió cuando se hicieron los arrestos?

—Fue casi increíble porque no esperaba que sucediera tan rápido. Me quedé asombrado; de repente hubo un sentimiento de ‘podríamos estar seguros contra esta gente’. Mucha gente suspiró aliviada de que esto realmente estuviera sucediendo. Fue euforia en el sentido de que ‘la gente ya no va a resultar herida’. Mi gran obsesión en ese momento era evitar que usara su organización y las personas que tiene a su disposición que son increíblemente ricas, para que no lastime a la gente. Pero sigue siendo muy activo incluso en prisión, nunca se detendrá.

—¿Cuáles son los efectos secundarios con los que está viviendo personalmente?

—El caso judicial es bastante reciente; fue hace solo un año. Pasé casi dos semanas en el estrado enfrentando a este tipo y siendo golpeado por sus abogados. Deja una marca. Creo que lo más grande que pasó fue una profunda sensación de conmoción y traición. Rompió mi psique porque estaba como, ‘¿qué he estado haciendo y quién diablos soy?’ Y, ‘¿hasta dónde tengo que volver para encontrar el yo con el que me siento bien, con el que no me he metido?’ Cuando la mayoría de las personas dejan una organización, no van a la batalla con esa organización. Tuvimos que empezar una guerra y esa guerra duró dos años, así que no pudimos curarnos. La parte de curación para mí solo comenzó a fines de 2019. También hay una profunda desconfianza. Es como, ‘¿cómo puedo confiar en mí mismo para saber cuándo algo es bueno o malo?’ El concepto mismo de bondad estaba contaminado y lo que está arruinado es que Keith sabía que eso era lo que estaba haciendo. Incluso me dijo una vez, cuando estaba escribiendo un guión, que quería que escribiera un personaje que creyera en la bondad de la organización y luego se dio cuenta de que todo era mentira. Él dijo, ‘sabes que lo terrible es que una vez que rompes a una persona así, nunca podrá recuperar la bondad’. Años más tarde, me di cuenta de que estaba jugando conmigo.

—¿Cómo has encontrado el camino de regreso?

—He vuelto a encontrar la bondad y la belleza reales, independientemente de lo mucho que Keith haya intentado destruirlas y envenenarlas para tanta gente, pero esa fue una lucha dura. Mi esposa es un alma increíble. Soy muy afortunado de que ella salvó mi vida y la vida de muchas otras personas. Pasar tiempo en la naturaleza, que es el bálsamo para el alma y ser creativo, me ha ayudado a conectarme a mí mismo de una manera muy profunda.

—¿Qué esperas que la gente se lleve del documental?

—Espero que las personas que fueron traicionadas encuentren dignidad. No éramos malas personas, nos mintieron. Es difícil porque hay vergüenza y vergüenza. Lo que quiero para todos los que fueron víctimas es encontrar la dignidad y saber realmente que lo que todos estaban buscando era bueno. Simplemente no entendían que estaban pasando cosas sociópatas y que les estaban mintiendo. La otra cosa que me encantaría es que la gente entienda cómo funcionan estos patrones porque lo que ves en The Vow sucede en todo el mundo. Espero que la gente pueda ver esto y decir, ‘oh, así es como funciona’. No es que alguien se te acerque y te diga: ‘Oye, ¿quieres estar en una secta?’ También espero que el documental detenga la pregunta de ‘¿cómo diablos te enamoraste?’ porque la responsabilidad no debería recaer en la persona que fue abusada para haber sabido lo que era un sociópata antes de que un sociópata abusara de ella; esa es una tarea imposible. “¿Por qué estos personajes maquiavélicos diseñan estos sistemas y por qué disfrutan del dolor de los demás?” Esa es una pregunta más interesante.

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