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Esta tierra de gauchos

Es quizá el libro ambientado en Uruguay que ha tenido a los más famosos lectores. El coronel Lawrence de Arabia lo leyó doce veces. También lo leyeron el presidente Teodoro Roosevelt, y don Miguel de Unamuno, quien dijo: “Hudson vivió y sintió lo que un hijo de la Banda Oriental, nacido y criado en ella, no había visto ni sentido... Sacó el alma de esos lugares encerrada en sus mujeres, para dárnosla en este libro”. Más lectores entusiastas y famosos: el poeta Ezra Pound y el novelista Ernest Hemingway, quien convirtió en lectores de Hudson a los protagonistas de su propia novela “Fiesta”.

Es quizá el libro ambientado en Uruguay que ha tenido a los más famosos lectores. El coronel Lawrence de Arabia lo leyó doce veces. También lo leyeron el presidente Teodoro Roosevelt, y don Miguel de Unamuno, quien dijo: “Hudson vivió y sintió lo que un hijo de la Banda Oriental, nacido y criado en ella, no había visto ni sentido... Sacó el alma de esos lugares encerrada en sus mujeres, para dárnosla en este libro”. Más lectores entusiastas y famosos: el poeta Ezra Pound y el novelista Ernest Hemingway, quien convirtió en lectores de Hudson a los protagonistas de su propia novela “Fiesta”.

El Premio Nobel Rabindranath Tagore, cuando visitó Buenos Aires en 1926, invitado por Victoria Ocampo, sorprendió por su conocimiento sobre los gauchos a todos los que lo trataron y conocieron en esta zona del mapa. Y se preguntaban ¿por qué y cómo el poeta de la India sabía esas cosas? Las debía, confesó Tagore, a uno de sus autores favoritos: William Henry Hudson, al naturalista inglés nacido en el Plata.
Es a él, precisamente, a quien debemos este famoso libro llamado “La tierra purpúrea”. La novela fue editada en 1885; luego, en la edición publicada hace 110 años, Hudson realizó diversas correcciones, eliminó párrafos y agregó otros, así como también quitó uno de sus capítulos entero. Es la versión difundida por Banda Oriental.

Debemos a Borges, a quien tanto gustaban las cosas vinculadas a la Banda Oriental, el juicio más rotundo sobre esta novela de W.H. Hudson. Borges escribió estas hermosas palabras: “The Purple Land” es uno de los pocos libros felices que hay en la tierra”. Se refiere a esa felicidad que contagia al lector un libro donde cada lugar deja imágenes tan vivas.
Recordemos que W.H. Hudson vino al mundo el 4 de agosto de 1841, en la Argentina; nació en una casa de campo llamada “Los veinticinco ombúes”. Allí se habían afincado sus padres, quienes, tras casarse en Boston, viajaron en barco hacia estas tierras hacia 1833.

Al niño le atraían las cabalgatas, los pájaros y los árboles. También los libros. A los 27 años, recorrió el Uruguay. Luego visitó el Chaco, Brasil y la Patagonia. En 1874, tras la muerte de sus padres, se fue de estas tierras para siempre, rumbo a su soñada Inglaterra. No regresó, salvo en las páginas de sus hermosos libros.

Tras varios artículos sobre ornitología, en 1885 dio a conocer “La tierra purpúrea”, novela ambientada en nuestro país. En sus deleitables páginas narra las andanzas del joven inglés Lamb por Montevideo y buena parte del interior del Uruguay, hacia 1870, en tiempos de contiendas. A medida que cabalga por nuestros campos, va conociendo de cerca a los pobladores y sus luchas de entonces, así como sus esperanzas y ambiciones. Y termina su viaje donde lo inició, pero “acriollado”.

Los personajes están minuciosamente pintados; tanto es así que Ezequiel Martínez Estrada dijo: “nuestras cosas no han tenido poeta, pintor ni intérprete semejante a Hudson”. No fue admirado por el público, pero sí por los escritores de su tiempo: Conrad, Ford Maddox Ford, Hilaire Belloc, Thomas Hardy, el novelista Henry James y Bernard Shaw.
Falleció a los ochenta y un años, el 18 agosto de 1922. Su epitafio, que es justo, reza: “Amó los pájaros y los lugares verdes y el viento en los arbustos y vio el resplandor de la aureola de Dios”.

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