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Un puente cultural

Solía decir el Nobel español Camilo José Cela, que los libros se escriben por diversos motivos. Nacen con varios y, acaso, con múltiples fines. Algunos, como los de Kafka, son terapéuticos; otros parten desde el sufrimiento, como Cesare Pavese y William Faulkner; otros buscan fijar la belleza con palabras, como Juan Ramón Jiménez. Y hay quienes se esfuerzan por dejar constancia de lo que han observado y se abisman en los meollos de los problemas, como Ortega y Gasset y Julián Marías. No faltan los que buscan una distracción o el solecito de la vanidad. Y están los que escriben libros como puentes, puentes espirituales, puentes de palabras, procurando expandir las ideas.

Solía decir el Nobel español Camilo José Cela, que los libros se escriben por diversos motivos. Nacen con varios y, acaso, con múltiples fines. Algunos, como los de Kafka, son terapéuticos; otros parten desde el sufrimiento, como Cesare Pavese y William Faulkner; otros buscan fijar la belleza con palabras, como Juan Ramón Jiménez. Y hay quienes se esfuerzan por dejar constancia de lo que han observado y se abisman en los meollos de los problemas, como Ortega y Gasset y Julián Marías. No faltan los que buscan una distracción o el solecito de la vanidad. Y están los que escriben libros como puentes, puentes espirituales, puentes de palabras, procurando expandir las ideas.

Es en esta línea, precisamente, donde se inscriben los que ha escrito el profesor Walter Rela. Eruditos y totalizadores, le han dado un vasto reconocimiento internacional. Para poner un ejemplo, mencionemos simplemente algunas obras que le han sido encomendadas desde el exterior, como el de una notoria editorial que tiene sus centros en Londres y Nueva York, y me refiero a la titulada: “A Bibliographical Guide to Spanish American Literatura, 20th century”. Ella abarca obras de referencia, historia y crítica, y lo hace con un modelo que combina el sumario y las anotaciones contextuales. En esa materia, Rela integra un reducido grupo de especialistas internacionales, con el profesor David William Foster (de la Universidad de Arizona), quien precisamente escribió el prólogo de esta obra.

Pues bien, conmemorando el 31 del presente mes los 92 años de vida del ilustre profesor uruguayo, el Centro de Documentación del Río de la Plata y Brasil, llevará adelante junto con numerosas instituciones de diversas universidades del extranjero, un homenaje especial, de carácter internacional, al distinguido historiador.

Licenciado en Letras y Doctor en Letras por la Pontificia Universidad Católica de Rio Grande do Sul, Walter Rela es asimismo Profesor de Postgrado en Historia así como Miembro Investigador Extranjero de Honor de la Universidad de Passo Fundo. Debemos señalar asimismo, que el profesor Walter Rela fue docente universitario en nuestro país, donde ocupó la dirección de la Facultad de Filosofía, Historia y Letras de la Universidad Católica del Uruguay. También ejerció en Argentina, Chile y Estados Unidos (profesor en las universidades de Chicago y Nueva York). Y asimismo pasó por la Universidad Complutense de Madrid.

A lo largo de estos valiosos 92 años de vida, el investigador uruguayo sigue siendo fiel a su destino: escribir obras con genuina, con auténtica cultura. Por ellas ha merecido no pocas distinciones. La más cercana, el pasado mes de enero, fue de la Academia Latinoamericana de Literatura Moderna y La Sociedad Académica de Historiadores. Le otorgaron el grado de Doctor Honoris Causa.

Y es por ello que aquellas universidades se han entrelazado para rendirle este homenaje. El mundo de los libros se proyecta en quien los analiza y escribe sobre ellos. Walter Rela ha incursionado en el ayer, para acercarlo a nuestros días, recuperando al hombre, sus pasiones y sus visiones. Este homenaje del 31 de mayo, en formato PDF en diversas universidades, marca un hito en el quehacer de una vida dedicada enteramente al estudio y la divulgación. Una justa distinción a su talento y sensibilidad.

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