Andrés Oppenheimer
Andrés Oppenheimer

Populistas, autoritarios y Covid

La sabiduría convencional en algunos sectores es que, al igual que la Gran Depresión de 1929, la recesión económica de Covid-19 aumentará la pobreza mundial y traerá un creciente descontento social, populismo, fascismo y quizás incluso la Tercera Guerra Mundial.

Pero hay razones para creer que el futuro será más brillante que eso.

Eso es lo que pensé después de una larga entrevista con Francis Fukuyama, el famoso autor del libro de 1992 “El fin de la historia y el último hombre”. Es uno de los politólogos más conocidos y controvertidos de Estados Unidos.

Fukuyama ciertamente no descarta un sombrío resultado político de la pandemia. Como escribió recientemente en la revista Foreign Affairs, la Gran Depresión de la década de 1930 provocó un sentimiento generalizado contra el establecimiento, el aislacionismo, el fascismo y la Segunda Guerra Mundial. Lo mismo podría suceder ahora, escribió.

Pero Fukuyama, que enseña en la Universidad de Stanford, sonó más optimista cuando hablé con él hace unos días. Su optimismo cauteloso proviene del hecho de que la pandemia de coronavirus no ha ayudado a los populistas y líderes autoritarios.

“Los populistas no lo han hecho bien al enfrentar la crisis”, me dijo Fukuyama. “Y aquí señalaría a tres de ellos, muy notorios: el Sr. Jair Bolsonaro en el Brasil, Andrés Manuel López Obrador en México y Donald J. Trump en los Estados Unidos”.

Agregó que no lo han hecho bien por razones similares: “No quieren estar asociados con cosas impopulares como las epidemias. Y por lo tanto, han negado que haya incluso una crisis con la que tengan que lidiar”.

De hecho, el 59,1 por ciento de los estadounidenses desaprueba la respuesta de Trump a la pandemia de coronavirus, en comparación con el 43 por ciento en marzo, según un promedio de encuestas realizadas por el sitio web FiveThirtyEight.

En México, la tasa de desaprobación de López Obrador aumentó del 28 por ciento en enero al 42 por ciento a fines de junio, según una encuesta realizada por el diario El Financiero. En Brasil, la tasa de desaprobación de Bolsonaro se ha mantenido bastante estable en 44 por ciento.

Si bien China ha aprovechado la atención mundial sobre la pandemia de Covid-19 para afirmar un mayor control sobre Hong Kong, y los líderes en Hungría y El Salvador han tomado medidas enérgicas contra las instituciones democráticas, la buena noticia es que podríamos ver un retorno a la normalidad democrática en los Estados Unidos, dice Fukuyama.

“La respuesta de Donald Trump a la crisis ha sido tan mala que si las elecciones se celebraran hoy, perdería por un margen enorme”, dijo Fukuyama.

“En ese caso, creo que tendrías una restauración de un Estados Unidos que quiere involucrarse en el sistema internacional, que se preocupa por los aliados, que resiste a los populistas y líderes autoritarios en Rusia, China y otros lugares”, agregó. “Entonces, en cierto modo, podrías tener algunos muy buenos resultados de esta crisis”.

Cuando sostuve que Trump aún puede desafiar las encuestas actuales y ganar el 3 de noviembre, Fukuyama respondió que podría suceder, pero “las tendencias generales no se ven bien para Trump”.

El número de infecciones y muertes por Covid-19 en los Estados Unidos sigue aumentando, la economía no se está recuperando y, dijo, “Realmente no veo nada de lo que sucederá en los próximos 100 días que vaya a cambiar eso”.

Es demasiado pronto para pronosticar un incremento del nacionalismo, el autoritarismo y las guerras mundiales debido a la pandemia de Covid-19. Ciertamente conducirá a un mayor desempleo y pobreza a corto plazo, pero también puede conducir a la desaparición de los líderes populistas y los posibles autócratas.

Recuerde, así como la Gran Depresión provocó una ola de disturbios sociales, fascismo y la Segunda Guerra Mundial, también provocó la elección del presidente Franklin Delano Roosevelt en 1933. Su paquete de recuperación interna del New Deal y la política exterior impulsaron el surgimiento de los Estados Unidos como El poder democrático líder en el mundo.

Las democracias, a diferencia de las dictaduras, tienen elecciones libres que permiten a los votantes echar a los líderes ineptos. No podemos descartar ese resultado en los Estados Unidos, México o cualquier otra democracia populista. Ese sería el efecto secundario más inesperado y positivo de la crisis Covid-19.

Reportar error
Enviado
Error
Reportar error
Temas relacionados