HIZO ERUPCIÓN EL JUEVES

Volcán Kilauea mantiene en alerta máxima a Hawái

Miles de personas debieron abandonar sus viviendas.

Los chorros de lava llegan a alcanzar los 70 metros. Foto: Reuters
Los chorros de lava llegan a alcanzar los 70 metros. Foto: Reuters

La erupción del volcán Kilauea, el más activo de Hawái, continuaba ayer domingo con la aparición de nuevas grietas de las que salen lava y emanaciones tóxicas que provocaron miles de evacuaciones.

Según un comunicado del Observatorio vulcanológico de Hawái, se contaron ocho grietas, la última de las cuales se abrió el sábado por la noche. Todas se localizan en la localidad de Leilani Estates, cuyos 1.700 habitantes están sujetos a una orden de evacuación obligatoria desde el jueves, al igual que los de Lanipuna Gardens.

El observatorio, adscrito al servicio estadounidense de geología y sismología (USGS), indicó que se detectaron nuevas grietas en el suelo el domingo por la mañana, pero que "ninguna deja escapar calor ni vapor".

Si bien varias grietas siguen emitiendo chorros de lava, a veces de hasta 70 metros de altura, otras se han detenido. En tanto el dióxido de azufre, un gas que causa una calidad de aire "extremadamente peligroso", sigue escapando del suelo en algunos lugares.

La agencia de Defensa Civil del archipiélago dijo el sábado que cinco casas habían sido destruidas. También advirtió que "la actividad eruptiva" estaba "aumentando y debería continuar", haciendo énfasis en la imprevisibilidad de este evento natural.

Respecto a la alta sismicidad en la región desde el comienzo de la semana, el observatorio señaló un aumento en los últimos dos días, marcado por un fuerte temblor de magnitud 6,9 el viernes y otro de magnitud 5 el jueves que desencadenó la erupción del Kilauea.

En 48 horas, los expertos registraron 152 temblores de magnitud 2 y 3 localizados a menos de 5 kilómetros del cráter y 22 sismos de magnitud 3.

"Estos terremotos están vinculados a la subsidencia (un proceso de hundimiento) de la cumbre y debajo del flanco sur del volcán", dijo el observatorio, señalando que las imágenes satelitales mostraron una disminución del fondo del cráter de unos diez centímetros entre el 23 de abril y el 5 de mayo.

El Kilauea, de 1.247 metros de altura, hizo erupción el jueves. Es uno de los volcanes más activos del mundo y uno de los cinco activos en la isla de Hawái, la más extensa del archipiélago compuesto por 137 islas en total.

En tanto, el volcán de Pacaya, uno de los más activos que hay en Guatemala, continuó ayer domingo con explosiones "moderadas y fuertes" que alcanzan una altura de hasta 150 metros sobre el cráter. También reportan retumbos y vibraciones en techos de viviendas.

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