LA MARCHA DE LA PANDEMIA

Variante Lambda del COVID-19: merece atención, pero sin alarma

Detectada por primera vez en Perú a fines del año pasado. Todavía no hay evidencias de que sea más peligrosa que la variante Delta.

Funcionarios de la salud en el lago Titicaca yendo a vacunar contra el coronavirus a Puno. Foto: AFP
Funcionarios de la salud en el lago Titicaca yendo a vacunar contra el coronavirus a Puno. Foto: AFP

Los virus evolucionan. El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, no es una excepción. Por lo tanto, la aparición de variantes no es una sorpresa y no todas las nuevas mutaciones representan una amenaza seria.

Pero en las últimas semanas, han surgido alarmas sobre Lambda, una variante detectada por primera vez en Perú a fines del año pasado. La variante, inicialmente conocida como C.37, se ha extendido rápidamente por partes de América del Sur. El 14 de junio, la Organización Mundial de la Salud la designó como una “variante de interés”, lo que significa, esencialmente, que los expertos sospechan que podría ser más peligrosa que la cepa original.

La prevalencia de Lambda y sus mutaciones, que se asemejan a las que se encuentran en varias otras variantes altamente contagiosas o preocupantes, significa que vale la pena observarlo. Pero aún no está claro cuánto riesgo representa.

“Creo que parte del interés se basa simplemente en el hecho de que hay una nueva variante y tiene un nuevo nombre”, dijo Nathaniel Landau, microbiólogo de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York que está estudiando las nuevas variantes del coronavirus. “Pero no creo que haya más razones para preocuparse que antes de que supiéramos acerca de esta variante”, agregó Landau.

Hasta ahora, no hay evidencia que sugiera que Lambda superará a Delta, la variante altamente transmisible que ahora domina la mayor parte del mundo.

Pablo Tsukayama, un microbiólogo de la Universidad Cayetano Heredia en Perú que documentó la aparición de Lambda, estuvo de acuerdo. América Latina tiene “capacidad limitada” para realizar vigilancia genómica e investigaciones de laboratorio de seguimiento de nuevas variantes, dijo. Eso ha llevado a una brecha de información que alimenta las preocupaciones sobre Lambda. “No creo que vaya a ser peor que cualquiera de los que ya tenemos”, dijo. “Es solo que sabemos tan poco que se presta a mucha especulación”.

A mediados de junio, se había reportado Lambda en 29 países, territorios o áreas, según la OMS. La variante se había detectado en el 81% de las muestras de coronavirus secuenciadas en Perú desde abril, y en el 31% de las de Chile hasta la fecha, dijo la ONU.

La variante representa menos del 1% de las muestras secuenciadas en Estados Unidos, según GISAID, un banco de datos del genoma viral. Se han notificado casos aislados en varios otros países.

La variante contiene ocho mutaciones notables. Algunas de estas mutaciones están presentes en otras variantes y pueden hacer que el virus sea más infeccioso o ayudarlo a evadir la respuesta inmunitaria del cuerpo.

Pero las grandes preguntas siguen sin respuesta. Aún no está claro si Lambda es más transmisible que otras variantes, si causa una enfermedad más grave o si hace que las vacunas sean menos efectivas.

“No tenemos mucha información, en comparación con las otras variantes”, dijo Ricardo Soto Rifo, virólogo de la Universidad de Chile que ha estudiado lambda.

Los estudios preliminares de laboratorio brindan motivos tanto de preocupación como de tranquilidad. En estos estudios, los equipos de investigación de Soto Rifo y Landau encontraron que las vacunas de Pfizer, Moderna y CoronaVac son menos poderosos contra Lambda que contra la cepa original, pero que aún pueden neutralizar el virus.

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