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Terremoto de magnitud 7,6 sacudió el sur de Chile

Obligó a evacuar durante Navidad pero causó daños leves.

Terremoto en Chile. Foto: AFP
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Terremoto en Chile. Foto: Reuters
Terremoto en Chile. Foto: Reuters

Un fuerte terremoto sacudió el domingo la sureña ciudad chilena de Puerto Montt y la turística Isla de Chiloé y llevó a miles de pobladores a huir a tierras altas por la amenaza de un tsunami que luego se desvaneció. Los daños fueron menores, mientras que la Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) dijo que no se registraron víctimas ni heridos por el sismo de magnitud 7,6 que duró cerca de dos minutos y fue seguido por más de una decena de réplicas menores.

El terremoto llevó a las autoridades chilenas a lanzar una alerta de tsunami, que más tarde fue cancelada. El Centro de Tsunamis del Pacífico también suspendió su advertencia inicial.

"Me estaba preparando para ir al campo con amigos a celebrar Navidad y de repente tembló, tembló y tembló (...), alcanzamos a arrancar de la casa y (luego) no nos podíamos mantener parados", dijo a Reuters Denisse Alvarado, habitante de la localidad de Quellón, en Chiloé, una de las más afectadas.

"Pensé que se caía la casa y se abría la tierra, porque era muy fuerte y hubo un ruido muy fuerte (...) fue el susto más grande de nuestras vidas", agregó la mujer de 46 años.

Miles de personas en la zona costera abandonaron sus viviendas a pie, en automóviles y a caballo, cargados con bolsos hacia terrenos más elevados en medio de una intensa lluvia en algunas localidades y bajo el sonido de las sirenas de los bomberos para alertar por la posibilidad del tsunami.

Unas 5.000 personas fueron evacuadas inicialmente en la misma zona donde en 1960 se registró un megaterremoto de magnitud 9,5, el más potente en la historia del planeta, seguido por un devastador tsunami, que dejó cerca de 2.000 víctimas. Expertos explicaron que el de 1960 abarcó una extensión de 1.000 kilómetros de longitud, unas diez veces más que en esta ocasión.

"El sismo tuvo una longitud de unos 100 kilómetros por unos 80 kilómetros de ancho, lo que hace que sea una pequeña zona la que se movió (...) La física es exactamente la misma, el tamaño es la diferencia", dijo Mario Pardo, del Centro Sismológico Nacional de la Universidad de Chile.

El epicentro del terremoto, ocurrido al mediodía, se ubicó en el mar frente a las costas del sur de la Isla de Chiloé, a una profundidad de 15 kilómetros, reportó el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por su sigla en inglés). Pese a la magnitud del sismo y que ocurrió en una zona costera, las autoridades decidieron levantar el alerta de precaución de tsunami, que había comenzado a regir luego de que se sintiera el temblor.

"Todas las personas pueden volver tranquilamente a sus hogares y a las zonas de playas", dijo a la prensa Ricardo Toro, el jefe de la Onemi.

Aunque luego hubo decenas de réplicas de menor intensidad, los daños se concentraron en una carretera que atraviesa la Isla de Chiloé, además de caminos y puentes menores cortados. Imágenes de medios locales daban cuenta solo de problemas en algunas viviendas, especialmente en Quellón y zonas aledañas en Chiloé.

"No podemos salir de Quellón ni se puede entrar porque la carretera está cortada. Estamos sin agua y sin luz y no sabemos a qué hora van a llegar", relató Denisse Alvarado. El aeropuerto de la capital regional Puerto Montt, en tanto, operaba con normalidad, y las aerolíneas Latam Airlines y Sky Airlines informaron que sus vuelos funcionaban sin mayores contratiempos en sus diferentes rutas del sur de Chile.

El terremoto, que fue percibido hasta en la ciudad argentina de Bariloche y la provincia argentina de Chubut, ocurrió en una zona muy lejana a las operaciones mineras clave del país. La petrolera estatal ENAP dijo que su refinería Bío-Bío, más cercana a la zona afectada, operaba con normalidad.

Chile tiene una larga historia de terremotos mortales, incluyendo uno de magnitud 8,8 que sacudió el país en el 2010 y también desató un tsunami que devastó ciudades costeras y causó 525 muertos y 25 desaparecidos.

Detectan sismo desde Uruguay.

La geóloga y responsable del Observatorio Geofísico del Uruguay, Leda Sánchez, publicó en su cuenta de Facebook el registro que el sismómetro colocado en Aiguá, Maldonado, hizo del terremoto. Aunque no fue perceptible en Uruguay, el temblor sí se sintió al sur de Argentina, en la provincia de Chubut.

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