CALIFORNIA

Tenían a sus 13 hijos con cadenas y desnutridos

La llamada a la policía la hizo una joven de 17 años que, según los investigadores, aparentaba tener 10. Dijo que sus 12 hermanos estaban secuestrados en su casa, un chalé en un suburbio de Perris, en el interior de California.

Los padres fueron identificados como David Allen Turpin y Louisie Ann Turpin. Foto: AFP
Los padres fueron identificados como David Allen Turpin y Louisie Ann Turpin. Foto: AFP

Los agentes del departamento del sheriff de Riverside se presentaron en la vivienda y allí les abrió la puerta un matrimonio. Descubrieron que allí había una docena de personas encadenadas en medio de un olor nauseabundo. Siete de ellos eran adultos, pero estaban tan malnutridos que parecían niños pequeños.

El estremecedor descubrimiento se produjo el domingo 14 por la mañana y fue comunicado ayer lunes por el sheriff de Riverside, en una nota de prensa citada por el diario local The Press-Enterprise. La niña dijo que había logrado escapar y llamar a la policía desde un teléfono móvil que tomó de la casa.

Cuando los investigadores llegaron a la casa les abrieron los padres, identificados como David Allen Turpin, de 57 años, y Louise Anna Turpin, de 49. Mientras hablaban con ellos, descubrieron a los niños con cadenas y candados en un ambiente "oscuro y maloliente".

"Los padres no pudieron dar una explicación lógica de por qué estaban inmovilizados de esa manera", dice la nota. "Los agentes encontraron dentro de la casa lo que creían que eran 12 niños, pero se quedaron impresionados al descubrir que siete de ellos en realidad eran adultos, con edades entre los 18 y los 29 años. Parecían estar sucios y muy desnutridos". El menor de los niños tenía 2 años.

Los padres fueron detenidos y se enfrentan a nueve cargos de tortura y 10 cargos de poner en peligro a menores. El juez ha dictado una fianza de 9 millones de dólares para cada uno. No tienen antecedentes en el condado.

El lunes por la tarde se conocían pocos detalles de esta pareja. Según los archivos del condado de Riverside, citados por el Press-Enterprise, los Turpin son dueños de una parcela en la que hay un colegio llamado Sandcastle Day School, creado hace dos años. Según los registros del Departamento de Educación, figura como director del colegio David Turpin. Esos mismos registros revelan que el colegio privado tiene seis alum- nos registrados. (En base a El País de Madrid)

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