LAS NUEVAS TENDENCIAS FINANCIERAS

El Salvador, el primer país del mundo en reconocer el bitcóin

Desde hoy las personas que posean bitcóin podrán retirar dólares en efectivo en los cajeros automáticos. Asimismo, podrán descargar la billetera electrónica llamada “Chivo Wallet”.

Comercio en El Salvador anuncia que acepta el pago con bitcoin. Foto: AFP
Comercio en El Salvador anuncia que acepta el pago con bitcoin. Foto: AFP

El Salvador es desde hoy martes el primer país del mundo en reconocer el bitcoin como moneda legal, en medio de un fuerte escepticismo y advertencias de economistas y organismos financieros internacionales.

Desde hoy las personas que posean bitcóin podrán retirar dólares en efectivo en los cajeros automáticos. Asimismo, podrán descargar la billetera electrónica llamada “Chivo Wallet”. Y los que decidan instalar en sus móviles la aplicación recibirán un bono en bitcóin equivalente a 30 dólares, sin que estos puedan ser cambiados a dólares.

El gobierno de Nayib Bukele asegura que la polémica medida contribuirá a la bancarización de la población y evitará una pérdida de 400 millones de dólares en las remesas que los salvadoreños envían desde el extranjero y que representan el 22% del PIB.

En El Salvador, que dolarizó su economía hace dos décadas, la mayoría de los 6,5 millones de habitantes del país rechaza el bitcóin y prefiere seguir usando el billete verde. Siete de cada 10 salvadoreños señalaron estar “en desacuerdo o muy en desacuerdo” con el bitcóin, que circulará a la par del dólar, indicó un reciente sondeo de la Universidad Centroamericana (UCA).

La directora del Instituto de Opinión Pública de la UCA, Laura Andrade, asegura que la población se resiste al bitcóin porque no lo considera una vía para mejorar su situación económica. “Son decisiones (de forma) inconsulta que ha tomado esta administración en conjunto con los legisladores, y que vemos que no percibe la gente un impacto positivo para transformar de manera significativa sus condiciones de vida”, dijo Andrade A AFP.

Bitcoin. Foto: AFP
Bitcoin. Foto: AFP

El sondeo de la UCA indicó que un 65,2% de la población no está interesada en descargar la billetera electrónica “Chivo” necesaria para hacer compras y ventas en bitcóins, y no está de acuerdo en que el gobierno otorgue el equivalente a 30 dólares como estímulo a los usuarios de la criptomoneda, como ha decidido.

La Asamblea Legislativa, controlada por partidarios de Bukele, aprobó en junio la ley bitcóin y a fines de agosto avaló un fideicomiso de 150 millones de dólares para garantizar la “convertibilidad automática” del bitcóin al dólar.

La ley establece que el tipo de cambio entre el bitcóin y el dólar “será establecido libremente por el mercado” y obliga a “aceptar bitcóin como forma de pago”.

Economistas y organismos como el Banco Mundial, el FMI y el BID son escépticos sobre la adopción del bitcóin como moneda junto al dólar.

Tendrá un “impacto negativo” en las condiciones de vida de la población dada la “alta volatilidad del precio de la cotización”, e “incidirá en precios de los bienes y servicios”, asegura el economista Óscar Cabrera, de la Universidad de El Salvador. Lidiar con el bitcóin será como “la tormenta perfecta en la cual venimos en el Titanic y nadie va manejando”, dijo Cabrera, expresidente del Banco Central de Reserva de El Salvador.

El hecho de ser determinado “exclusivamente por el mercado” torna al bitcóin “altamente volátil”, alertó la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social (Fusades).

Por su lado, el FMI avisó de los riesgos de adoptar la criptodivisa como moneda de curso legal, mientras que la agencia calificadora de riesgo Fitch apuntó que la adopción del bitcoin como moneda en El Salvador puede incrementar los riesgos regulatorios para instituciones financieras, incluyendo la posibilidad de violar leyes contra el blanqueo de capitales y financiación del terrorismo.

El portavoz del FMI, Gerry Rice, advirtió que la adopción del bitcoin en El Salvador puede implicar “riesgos significativos” y serán necesarias medidas efectivas regulatorias. “Son muy importantes en lo que respecta a abordar este tema”, apuntaba Rice durante una rueda prensa, en la que si bien no ofreció más detalles sobre la posición del Fondo en esta cuestión, sí señaló que la adopción del bitcoin como divisa de curso legal “tiene una serie de cuestiones financieras y jurídicas que requieren de un análisis muy cuidadoso”.

Justicia habilita la reelección presidencial

Cientos de salvadoreños, principalmente jóvenes, protestaron el pasado domingo en la capital de El Salvador contra un fallo que habilita la reelección presidencial. La noche del viernes, los magistrados constitucionalistas revirtieron un fallo de 2014 y habilitaron la reelección presidencial inmediata. En la resolución, ordenan al Tribunal Supremo Electoral permitir “que una persona que ejerza la Presidencia de la República y no haya sido presidente en el periodo inmediato anterior participe en la contienda electoral por una segunda ocasión”. Esto abre la vía para que el presidente Nayib Bukele pueda buscar la reelección en 2024.

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