VLADIMIR HASTA 2024

Putin, "el zar ruso", inicia su último mandato

Con la oposición perseguida y un apoyo del 76% en las urnas, gobernará por otros seis años.

A Putin le gusta el culto a la personalidad. Foto: EFE
A Putin le gusta el culto a la personalidad. Foto: EFE

Vladimir Putin lleva 18 años imponiendo su autoridad en Rusia y marginando a la oposición, en medio de tensiones con Occidente sin precedentes desde la Guerra Fría. Putin, de 65 años, será investido hoy lunes como presidente por cuarta vez, tras haber ganado la elección del 18 de marzo con más del 76% de los votos. Así, podrá permanecer en el poder hasta 2024, cuando cumpla 72 años.

El presidente ruso llegó al poder en el año 2000, una década después de la desaparición de la Unión Soviética (URSS). Sucedió a Boris Yeltsin, que había estado al frente de un país inestable, de economía vacilante, y que había perdido su rol de gran potencial mundial.

Muchos rusos consideran que con Putin el país ha recuperado su grandeza, gracias en parte al "maná" económico que suponen los hidrocarburos. Pero sus detractores lo acusan de conculcar los derechos humanos y las libertades.

En el plano internacional, ha tenido que lidiar con tres presidentes de Estados Unidos y provocó una nueva oposición de Moscú con Occidente, al arrebatarle Crimea a Ucrania y luego lanzar una intervención crucial en Siria en apoyo al régimen de Bashar al Asad.

"Nadie quería hablarnos, nadie quería escucharnos. ¡Escúchennos ahora!", lanzó durante su último gran discurso, a principios de marzo.

Putin intenta restaurar la influencia de Rusia en el mundo, deteriorada tras la caída de la Unión Soviética y los años caóticos bajo el mandato de Yeltsin. ¿Su método? Una lucha paciente y obstinada, al acecho de cualquier síntoma de debilidad del adversario, explicaba en 2013 el mismo Putin.

Esta técnica le ha resultado exitosa en Siria, donde el apoyo ruso al régimen de Damasco desde 2015 supuso un giro radical en el rumbo de la guerra.

Un año antes, Putin quiso ser el restaurador de la "gran Rusia" al anexionar la península ucraniana de Crimea, tras un referéndum considerado ilegal por la comunidad internacional. Esa operación mejoró su imagen en casa, pero desató la peor crisis con Occidente desde el fin de la Guerra Fría.

Gran aficionado al deporte, el presidente ruso intentó hacer de su país una potencia deportiva, lo que también generó una crisis internacional. Rusia organizó en 2014 los Juegos Olímpicos más caros de la historia en Sochi, y en junio próximo será sede del Mundial de Fútbol. Pero los sueños del Kremlin se vieron ensombrecidos por las acusaciones de dopaje institucionalizado en 2016, que Moscú siempre rechazó.

Nacido el 7 de octubre de 1952 en el seno de una familia obrera en Leningrado (hoy San Petersburgo), nada hacía presagiar que Putin acabaría ocupando la cima del poder.

Graduado en Derecho, trabajó en el KGB como agente de inteligencia exterior.

Tras el desmembramiento de la URSS, se reinventó como asesor para relaciones exteriores del nuevo alcalde liberal de San Petersburgo y luego comenzó un ascenso fulgurante.

En 1996 fue requerido para trabajar en el Kremlin. En 1998 fue elegido director del FSB —que sustituyó al KGB—, y un año después fue nombrado primer ministro por el presidente Boris Yeltsin.

Algunos en el círculo de Yeltsin creían que podrían manipularlo fácilmente, pero él ya estaba metido de lleno en restablecer la autoridad del Estado formando un "poder vertical" dependiente únicamente de él.

La guerra de Chechenia, lanzada en octubre de 1999, supuso el gran fundamento de su popularidad en Rusia. Cuando Yeltsin dimitió ese año, Putin ya se había impuesto como el nuevo hombre fuerte del país.

Tras ser elegido en 2000, Putin aceleró su influencia apoyándose en las "estructuras de fuerza" (servicios secretos, policía, ejército) y en sus familiares de San Petersburgo.

Expulsó del poder a los "oligarcas" y encarceló a los rebeldes, como el director del grupo petrolero Yukos, Mijaíl Jodorkovski, liberado en 2013. El Kremlin metió en vereda también a las cadenas de televisión, que pasaron a estar al servicio de Putin.

En 2008, al verse limitado a dos mandatos consecutivos por la Constitución, le confió el Kremlin por cuatro años a su primer ministro, Dmitri Medvedev. Cuando en 2011 anunció su intención de volver a la presidencia para un nuevo mandato, provocó una oleada inédita de protestas.

Extremadamente celoso de su vida privada, a Putin, padre de dos hijas y divorciado desde 2013, le gusta dar la imagen de un hombre de gustos simples.

Sin embargo, suele coquetear con el culto a la personalidad, acaparando la atención de los medios, ya sea con demostraciones de judo, montando a caballo sin camiseta o apagando un incendio al mando de un avión Bombardier.

¿Y después de 2024, quién?

Putin permanecerá en el cargo hasta 2024, año en el que festejará sus 72 años. Interrogado la noche de su reelección sobre una posible candidatura cuando termine su cuarto, respondió: "¿Qué? ¿Quedarme aquí hasta que tenga 100 años? ¡No!". Salvo que se reforme la Constitución, Putin no podrá volver a presentarse en 2024. Podría utilizar los próximos seis años de mandato para preparar a un sucesor. Pero de momento no se barajan nombres sobre quién sería su delfín.

Liberan a líder opositor detenido el sábado

El líder opositor ruso Alexéi Navalni, detenido el sábado durante una manifestación, fue puesto en libertad ayer domingo y será juzgado la próxima semana.

Navalni y unos 1.600 opositores fueron detenidos el sábado durante manifestaciones contra el presidente Vladimir Putin no autorizadas en toda Rusia. Estas manifestaciones se celebraron bajo el lema "No es nuestro zar".

Navalni, quien no pudo presentarse a los comicios del pasado 18 de marzo debido a una condena judicial que él considera orquestada por el Kremlin, había llamado a una jornada de manifestaciones para el sábado en todo el país

El líder opositor, que fue detenido en pleno centro de Moscú, anunció en Twitter que había sido liberado en las primeras horas del domingo.

"Parece que se ha dado la orden de no tenerme en prisión antes de la investidura" de Putin hoy lunes escribió Navalni en Twitter.

Su abogada Veronika Poliakova indicó a la AFP que un tribunal moscovita examinará su caso el próximo viernes.

Este año Alexéi Navalni ya fue detenido, encausado y liberado por organizar manifestaciones no autorizadas.

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