JERUSALÉN

Por primera vez las iglesias cierran el Santo Sepulcro

Protesta por un impuesto y la expropiación de tierras por parte de Israel.

Los fieles se arrodillaban ayer ante los portones cerrados. Foto: Reuters
Los fieles se arrodillaban ayer ante los portones cerrados. Foto: Reuters

Las principales Iglesias cristianas en Jerusalén cerraron ayer domingo el Santo Sepulcro, el lugar más sagrado del cristianismo, en un hecho sin precedentes en protesta por medidas legales y fiscales de Israel que consideran un "ataque contra la presencia cristiana en Tierra Santa".

Cristianos de las principales confesiones (católica, greco-ortodoxa y armenia) acudieron a las afueras de la iglesia, en la ciudadela amurallada, donde sus líderes leyeron un escrito de protesta tras el cierre de sus puertas, de momento sin fecha anunciada para su reapertura.

Poco antes, atónitos turistas y peregrinos eran sorprendidos con la exigencia de salir del templo que cobija los lugares de la crucifixión, muerte y resurrección de Cristo.

Un nuevo golpe en la crisis entre las Iglesias y las autoridades israelíes, tanto nacionales como municipales, que sigue a una serie de medidas que las primeras tachan de un "ataque sistemático y sin precedentes" que "parece un intento de debilitar la presencia cristiana en Jerusalén".

Los principales enfrentamientos son dos: una disputa sobre nuevas disposiciones municipales para obligar a las iglesias a pagar el impuesto sobre bienes inmuebles del que estaban exentas históricamente, y una propuesta de ley para expropiar tierras en Jerusalén vendidas por las Iglesias desde 2010.

Estaba previsto que la ley, que cancelaría ventas ya ejecutadas, se debatiese ayer domingo en el comité legislativo del Parlamento, pero su tramitación se retrasó tras la protesta.

El patriarca griego de Jerusalén, Teófilo III, calificó la ley de "discriminatoria y racista" y afirmó que "recuerda a leyes de naturaleza similar aprobadas contra los judíos en Europa en periodos oscuros", en referencia al Holocausto.

Respecto al impuesto municipal, el Ayuntamiento anunció hace meses que cobraría el "arnona" (impuesto sobre bienes inmuebles) a las iglesias por las propiedades no destinadas al culto y recientemente comenzó a congelar cuentas ante los impagos. El alcalde Nir Barkat defendió su decisión de que se tasen "las propiedades comerciales, como hoteles, salones y negocios", y aseguró que las iglesias deben 186 millones de dólares, una suma que "no tienen que soportar los residentes de la ciudad", informó el digital Times of Israel.

Horas después del cierre, peregrinos decepcionados se arrodillaban ante el portalón de madera clausurado y ofrecían allí sus oraciones.

Hanan Ashrawi, miembro del Comité Ejecutivo de la Organización para la Liberación de Palestina, recordó que "estas iglesias existen desde mucho antes que el Estado de Israel".

"Los cristianos palestinos representan la tradición cristiana más antigua el mundo, con siglos de continuidad en Palestina", añadió, y acusó de "atacar las Iglesias, sus comunidades, activos y propiedades" para "mantener una exclusividad y control judío" en la ciudad.

El griego Teófilo III; el custodio de Tierra Santa, Francesco Patton, y el patriarca armenio, Nourhan Manougian, comparecieron ayer ante el sepulcro para emitir un durísimo mensaje claramente dirigido a las autoridades israelíes.

Denunciaron una "campaña sistemática" contra los cristianos que "ha alcanzado recientemente un nivel sin precedentes, con las escandalosas órdenes de la Municipalidad de secuestrar bienes de las Iglesias, propiedades y cuentas bancarias, para hacer frente a impuestos municipales punitivos".

Unas medidas que, consideran, "rompen los acuerdos existentes y las obligaciones internacionales que garantizan los derechos y privilegios de las Iglesias", y ponen en peligro "el delicado tejido de relaciones entre las comunidades cristianas y las autoridades durante décadas".

Wayid Nuseibeh, uno de los dos guardianes musulmanes de las llaves de la iglesia, explicó a EFE que tras las órdenes de las autoridades eclesiásticas pidió a todo el mundo que saliese y cerró las puertas.

"Están pidiendo a las Iglesias que paguen muchísimo dinero en impuestos. Afecta a centros religiosos, escuelas y hospicios de peregrinos. Esto no ha ocurrido nunca, ni en el periodo otomano, ni en el Mandato Británico, ni con las autoridades jordanas", afirmó.

Murió rabino contrario al reclutamiento militar

El rabino Shmuel Auerbach, líder de la Facción Jerusalén contraria al reclutamiento militar de religiosos, murió el sábado a los 86 años y fue enterrado ayer domingo en Jerusalén en una ceremonia multitudinaria. Los accesos a la entrada y las calles principales de la ciudad estuvieron paralizadas durante horas por los servicios fúnebres.

Auerbach instigó y lideró las manifestaciones llevadas a cabo por varios miles de ultraortodoxos que en los últimos años han salido a las calles a protestar contra el reclutamiento obligatorio, que en Israel lo es para hombres y mujeres judíos.

La Facción Jerusalén es considerada una de las más radicales dentro de la ultraortodoxia; está dividida con respecto al servicio militar, y quienes dentro de la facción consideraban a Auerbach un radical acabaron concediendo y respetando su liderazgo, sin embargo los medios locales señalan que con su muerte es posible que la lucha interna acabe por dividirla del todo.

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