Demografía

Por primera vez cae la población china

Perdió 1,27 millones de habitantes en un año, según estudio.

Pekín: China combina un régimen comunista con una sociedad altamente consumista. Foto: Reuters
Foto: Reuters

China, el país más poblado del mundo, sufrió en 2018 la primera caída demográfica en al menos 70 años, y eso a pesar del abandono de la política del hijo único.

Los datos oficiales se conocerán este mismo mes, pero, sin esperarlos, el especialista Yi Fuxian, un investigador establecido en Estados Unidos en la Universidad de Wisconsin-Madison, estima que la población de China se redujo el año pasado en 1,27 millones de personas.

Una menudencia comparado con sus 1.390 millones de habitantes, casi 400 veces la población de Uruguay, pero algo inédito en la historia de la República Popular China, fundada en 1949.

Después de que el fundador del régimen comunista Mao Zedong fomentara la natalidad, China instauró en 1979 la política del hijo único.

Pero ante el envejecimiento de la población, el gobierno autoriza desde 2016 a todas las familias a tener dos hijos. El problema: ante el elevado costo de la educación, la sanidad y la vivienda, muchas parejas prefieren quedarse con uno sólo e inclusive ninguno. En consecuencia, el número de nacimientos cayó en 2,5 millones el año pasado, estima Yi Fuxian, en tanto las autoridades chinas esperaban un aumento de 790.000. El total de nacimientos, según él, debería ser de 10,31 millones en 2018.

En paralelo, el número de fallecimientos aumentó hasta los 11,58 millones, calcula el investigador, que basa sus datos en estadísticas locales.

El año pasado representa "un giro histórico para la población china", explicó Yi Fuxian a la AFP y consideró que la tendencia puede ser incluso "irreversible", dada la disminución del número de mujeres en edad de procrear.

"La población china ha empezado a caer por primera vez desde 1949, el problema del envejecimiento se ha acelerado y el dinamismo de la economía se ha debilitado", señaló.

China entra en "una crisis demográfica", se alarmó el economista Ren Zeping, del grupo inmobiliario Evergrande, cuando se espera que India supere en los próximos años a China como país más poblado del planeta.

La población en edad de trabajar (de 16 a 59 años) se redujo en casi 5,5 millones en 2017, sexto año consecutivo de declive, para establecerse en 902 millones de personas (65% de la población total).

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