VENEZUELA

La polémica jugada de Maduro para el petróleo

Tareck El Aissami toma el Ministerio de Petróleo de Venezuela con la misión de resucitar la industria del crudo del país en plena cuarentena por el nuevo coronavirus.

Aissami: personaje clave del régimen y acusado de narcotráfico. Foto: AFP
Aissami: personaje clave del régimen y acusado de narcotráfico. Foto: AFP

Hombre de confianza de Nicolás Maduro, temido por sus adversarios y acusado por Estados Unidos de narcotráfico, Tareck El Aissami toma el Ministerio de Petróleo de Venezuela con la misión de resucitar la industria del crudo del país en plena cuarentena por el nuevo coronavirus.

Abogado de 45 años, de origen sirio-libanés y por quien la justicia estadounidense ofrece una recompensa de 10 millones de dólares, Aissami es una de las figuras más poderosas del chavismo. Captó desde muy joven la atención del fallecido Hugo Chávez, de quien fue ministro de Interior, pero afianzó su influencia con Maduro, quien llegó a designarlo vicepresidente ejecutivo en 2017.

Ahora, ostentando a la par la vicepresidencia del área económica, Aissami asume uno de los cargos más importantes de Venezuela cuando la producción de crudo del país es de poco más de 700.000 barriles diarios, cifra muy pobre en una nación que ofertaba más de tres millones de barriles en 2008.

Sucesor del general Manuel Quevedo, cuya gestión como ministro de Petróleo y presidente de Pdvsa ha sido duramente cuestionada, Maduro “está tratando de cambiar la cara a la industria”, dijo a AFP el especialista petrolero y profesor universitario Luis Oliveros.

Comodín que ha pasado por múltiples roles, Aissami fue acercado en febrero por Maduro al sector petrolero al ponerlo a la cabeza de una comisión para “reestructurar” Pdvsa. Desde entonces, fueron encarcelados varios directivos acusados de corrupción e incluso de entregar “información confidencial” a Estados Unidos.

“Es más inteligente (que Quevedo), pero no sabe casi nada sobre el tema” petrolero, tuiteó Francisco Monaldi, experto en energía de la Universidad Rice, en Texas.

La industria petrolera venezolana está venida a menos por corrupción y falta de inversión. A esto hay que sumarle el colapso de los precios por la caída de la demanda a raíz de la pandemia de COVID-19.

Aissami, quien se declara “radical”, fue parlamentario (2005), viceministro de Seguridad Ciudadana (2007-2008) y ministro del Interior (2008-2012). Se desempeñó también como gobernador del céntrico estado de Aragua (2012-2017), uno de los más poblados de Venezuela.

Es visto como la mano de hierro del régimen, imagen contrastante con sus impecables trajes y su cuidado peinado, así como con su pausado tono de voz. Opositores como el diputado Luis Florido lo llegaron a definir como “el rostro de la represión”, al asegurar que las violaciones de derechos humanos aumentaron durante su gestión ministerial.

Tras convertirse en vicepresidente de Maduro en enero de 2017, la administración de Donald Trump lo incluyó en su lista negra al acusarlo de narcotráfico y congelar sus bienes en Estados Unidos y prohibió negocios con él. Se le acusa de estar detrás de cargamentos de droga enviados desde Venezuela a México y Estados Unidos mientras era ministro de Interior y gobernador de Aragua.

Su padre, Zaidan Amin El Aissami, es la cabeza de una familia sirio-libanesa que migró a Venezuela y se instaló en la futbolera localidad de El Vigía, estado Mérida. Zaidan fue arrestado durante la intentona golpista de 1992.

Aissami ha tenido una cercana relación con el equipo de béisbol Tigres de Aragua y con el de fútbol Aragua FC. Siendo gobernador, en 2015, fue anunciado como delantero por el club, aunque no llegó a debutar.

Ahora su gran reto, según Oliveros, será “tratar de vender petróleo” pese a las sanciones de Estados Unidos.

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