OPINIÓN

El peligro que la turba regrese

Una turba de partidarios de Trump, algunos de ellos armados, irrumpieron y destrozaron ambas cámaras del Congreso.

Seguidores de Donald Trump se enfrentan a la policía en las afueras del Capitolio. Foto: AFP
Seguidores de Donald Trump se enfrentan a la policía en las afueras del Capitolio. Foto: AFP

Lo más impactante del asalto del miércoles al Capitolio es que sucedió. Una turba de partidarios de Trump, algunos de ellos armados, irrumpieron y destrozaron ambas cámaras del Congreso, interrumpiendo la transición pacífica del poder de una administración a la siguiente.

Que esto fue azuzado por el presidente, lo convierte en un ataque real a la separación de poderes: un intento, por parte del ejecutivo, de subvertir la legislatura por la fuerza y socavar la base del gobierno constitucional.

Casi tan impactante como el ataque en sí ha sido la respuesta del Congreso. El miércoles por la noche, sus miembros reanudaron el conteo del voto electoral y certificaron a Joe Biden como el próximo presidente de Estados Unidos. Hasta aquí todo bien. Pero luego se retiraron. Fue el jueves por la tarde cuando la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el futuro líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, pidieran la destitución del presidente. Incluso entonces, instaron al vicepresidente, Mike Pence, a usar la Enmienda 25 para hacerlo, con el juicio político como respaldo.

Esto es al revés. Un ataque físico al Congreso por parte de partidarios violentos de Trump incitados por el presidente exige una respuesta directa del propio Congreso. Depender del poder ejecutivo para sacar a Trump de la Casa Blanca es abdicar de la responsabilidad constitucional al presidente.

También está la cuestión de aquellos miembros del Congreso, como los senadores Ted Cruz de Texas y Josh Hawley de Missouri, que ayudaron a que la turba del presidente se hiciera realidad al respaldar el esfuerzo de impugnar y revocar el voto electoral, un esfuerzo que llevaron a cabo incluso después de que el Capitolio fue violado y aterrorizado el miércoles.

La alternativa, ir despacio, o peor aún, no tomar ninguna medida, solo creará una sensación de impunidad. Y la historia estadounidense ofrece una amplia evidencia de cómo la impunidad frente a la violencia de las turbas puede conducir a algo mucho peor que el caos del miércoles. Actualmente, cinco personas han muerto como resultado directo del ataque de la turba al Capitolio.

El 14 de septiembre de 1874, más de 3.500 miembros de la Liga Blanca, una fuerza paramilitar de ex confederados y partidarios demócratas, tomaron el control de la casa estatal de Luisiana en Nueva Orleans, así como del ayuntamiento y el arsenal. Su objetivo era deponer al gobernador William Pitt Kellogg, un republicano, e instalar a su oponente demócrata de la elección anterior en 1872.

Casi funcionó. Los miembros de la Liga Blanca abrumaron a una fuerza opuesta de la milicia estatal negra (liderada por James Longstreet, un general confederado convertido en partidario incondicional del gobierno de Reconstrucción del estado), tomaron el control de la ciudad e incluso llevaron a cabo una toma de posesión de John McEnery, quien lideraría una Luisiana “redimida”. A los pocos días, sin embargo, la noticia del golpe llegó a Washington, donde un enfurecido presidente Ulysses S. Grant ordenó el traslado de tropas a Nueva Orleans. En lugar de librar una batalla campal por el control de la ciudad, la Liga Blanca se rindió, lo que permitió que Kellogg regresara como gobernador poco después.

No hubo castigo para los hombres que planearon este intento de golpe. Así que no había razón para no volver a intentarlo. Después de las elecciones de 1876, la Liga Blanca se apoderó de Nueva Orleans por segunda vez, asegurando la victoria de Francis T. Nicholls, el candidato demócrata a gobernador, y poniendo fin de manera efectiva a la Reconstrucción en el estado.

Igual de importante, la Liga Blanca se convirtió en un modelo para otros en el sur que buscaban el fin del “gobierno negro” en sus estados. En 1875, los demócratas de “línea blanca” en Mississippi comenzaron una campaña de terror antes de las elecciones para tesorero estatal. Apuntaron a funcionarios republicanos para asesinarlos, provocaron disturbios donde los ciudadanos negros fueron golpeados y asesinados, y enviaron vigilantes armados para interrumpir las reuniones de campaña y alejar a los votantes negros de las urnas.

El año siguiente, en Carolina del Sur, los demócratas blancos utilizaron un enfoque similar -violencia, fraude e intimidación- para “redimir” al estado del control republicano y tratar de entregar sus votos electorales a Samuel Tilden, el candidato demócrata a la presidencia.

El derrocamiento de la Reconstrucción no fue el resultado inevitable del racismo blanco. Dependía de una serie de factores, con la violencia incontrolada cerca de la parte superior de la lista. Los vigilantes y los paramilitares, las Ligas Blancas y los Camisas Rojas, operaron con virtual impunidad mientras golpeaban, mataban y aterrorizaban a los votantes negros y sus aliados republicanos. Demostraron, una y otra vez, que el Estado era débil y podía ser desafiado y tomado.

A pesar de su violencia, la turba del miércoles fue, en muchos aspectos, muy tonta. Una vez dentro del Capitolio, se tomaron selfies con la policía y posaron para fotos entre ellos. Hubo transmisiones en vivo y algunas personas incluso vestían disfraces. También se tomaron el tiempo para llevarse recuerdos. Fue un gran juego, una broma.

Pero una alondra aún puede tener graves consecuencias. Esta turba en particular irrumpió con éxito en el Capitolio en un esfuerzo, por incipiente que fuera, para instalar a Donald Trump como presidente por segunda vez, contra la voluntad de la mayoría de los votantes y sus electores. La turba no logró cambiar el resultado de las elecciones, pero mostró al mundo lo que era posible. Si la turba y sus facilitadores, el presidente y sus aliados, se van impunes, la turba regresará.

Nuevamente, cinco personas están muertas que estaban vivas cuando comenzó el miércoles. La próxima vez, podrían ser decenas. O cientos. La próxima vez, nuestro gobierno podría no recuperarse tan fácilmente. Aquí, el Congreso no necesita coraje. Solo necesita un sentido de autoconservación.

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