VENEZUELA

Nicolás Maduro pretende vender oro usando a Naciones Unidas

El Banco Central de Venezuela inició gestiones para canalizar parte del oro depositado en Reino Unido a través de una entidad de la ONU para afrontar la crisis del coronavirus.

Maduro recurre al oro a falta de divisas del petróleo. Foto: Reuters
Maduro recurre al oro a falta de divisas del petróleo. Foto: Reuters

El Banco Central de Venezuela (BCV) inició gestiones para conseguir negociar parte del oro que tiene depositado en el Banco de Inglaterra, ofreciendo canalizar los fondos a través de una entidad de la Organización de Naciones Unidas (ONU) para afrontar la crisis del coronavirus, dijeron dos fuentes con conocimiento de los contactos.

Con 329 casos por el virus en el país, las autoridades y sus asesores legales intentan todas las maneras de persuadir a la institución financiera británica que mantiene congeladas 31 toneladas de oro de Venezuela desde que el gobierno británico y otros 50 países desconocen el mandato de Nicolás Maduro.

La propuesta que armaron funcionarios y asesores legales del gobierno de Maduro es que el banco británico venda parte del oro y le entregue el dinero al Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

El PNUD reconoció que han sido contactados por el gobierno venezolano para buscar mecanismos que permitan usar fondos del BCV colocados en bancos extranjeros.

En paralelo, el oficialismo venezolano continuó retirando lingotes del BCV en las últimas semanas para obtener liquidez, señalaron otras tres fuentes que supieron de los movimientos en momentos.

Maduro enfrenta desde hace más de un año una caída severa de ingresos en divisas por el desplome de la producción petrolera y las sanciones financieras de Estados Unidos, una reducción que ha compensado a medias con exportaciones de oro de minas artesanales y lingotes que por décadas habían estado en reserva.

A medida que los problemas financieros crecen con el aumento de las sanciones y la menor cotización del precio del crudo, el oro resulta para el régimen chavista un mecanismo efectivo para obtener dinero a corto plazo en países aliados.

Desde finales de 2018, funcionarios del BCV y del gobierno de Maduro han viajado a Londres para intentar movilizar parte del oro sin ningún éxito, según dijeron fuentes financieras. Los lingotes que están en la institución equivalen a unos 1.600 millones de dólares.

Desde que inició en marzo la cuarentena por el brote de coronavirus, los empleados del BCV oficialmente no están yendo a trabajar a la sede del banco. Pero bajo la urgencia financiera de Maduro se reactivaron las actividades en un ala del edificio para retirar oro de las bóvedas, dijeron tres fuentes conocedoras de la operación.

Al menos unas ocho toneladas de oro han salido del banco bajo la cuarentena, dijo una de las fuentes.

Los datos oficiales reflejan que en el período del 14 al 24 de abril las reservas cayeron más de 500 millones de dólares. Una parte del dinero de la venta de oro se empleó para adquirir insumos para procesar gasolina, bajo una crónica escasez de combustible desde marzo.

El BCV aún tendría más de 80 toneladas de oro en sus bóvedas, según las fuentes. A principios de 2019 tenía 129 toneladas.

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